¿Debe o no la ONU controlar internet?

Las autoridades estadounidenses afirman que situar a internet bajo el control de la ONU socavaría la naturaleza libre e independiente del ciberespacio.

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Cuando en diciembre se celebre en Dubai una reunión de Naciones Unidas (ONU), habrá una lucha sobre las propuestas para reescribir las reglas globales de telecomunicación de forma que, efectivamente, la ONU pueda obtener el control sobre internet.

Rusia, China y otros países respaldan un movimiento para situar a internet bajo la autoridad de la Unión Internacional de las Telecomunicaciones (ITU), una organización de la ONU que establece los estándares técnicos para las llamadas telefónicas globales.

Las autoridades estadounidenses afirman que esto socavaría la naturaleza libre e independiente del ciberespacio, y que ofrecería luz verde para que algunos países tomaran duras medidas contra disidentes. Los expertos creen que varios estados autoritarios respaldarán el movimiento, y que las principales naciones occidentales se opondrán. El mundo en vías de desarrollo podría tener el voto clave de la cuestión.

“El resultado más probable es un empate, y si eso ocurre no habrá cambios drásticos, aunque podría cambiar si los países en vías de desarrollo realizan una gran ofensiva”, dijo James Lewis, director de Tecnología y el Programa de Política Pública del Center for Strategic and International Studies, con sede en Washington.

“Pero hay mucho descontento con la forma en que la internet está gobernada, y Estados Unidos (EU) tendrá que lidiar con eso”. Según Lewis, aún hay una percepción mayoritaria de que EU es dueño y maneja internet.

“Necesitamos encontrar alguna forma de encajar las leyes nacionales de forma que no se sacrifiquen los derechos humanos”, afirmó.

Terry Kramer, representante de EU en las negociaciones, ha expresado que Washington rechaza las propuestas de Rusia, China y otros países sobre expandir la autoridad de ITU para regular internet. “Internet ha crecido, porque no fue ´microadministrado´ ni es propiedad de ningún gobierno o de ninguna organización multinacional”, afirmó Kramer en un reciente foro. “No hay oficina central de internet. Su apertura y descentralización son sus fortalezas”.

El líder de ITU, Hamadoun Toure, afirma que su organización cuenta con “la profundidad de la experiencia que proviene de ser la organización intergubernamental establecida durante más tiempo del mundo”.

Pero Harold Fed, de la ONG estadounidense Public Knowledge, afirma que las nuevas reglas podrían tener consecuencias devastadoras. “Las propuestas de la Federación Rusa y de varios países árabes contemplarían por primera vez el concepto de que los gobiernos tienen derecho a controlar la comunicación en línea e interrumpir el acceso a los servicios de internet”, mantuvo Fed en una entrada de blog.

Paul Rohmeyer, que trabaja en cuestiones de ciberseguridad en el Stevens Institute of Technology, afirmó que no estaba claro por qué se considera que ITU debe tener un papel en internet.

Algunos observadores indican que la ITU contrató a la empresa rusa de seguridad para investigar el virus Flame, que desencadenó las preocupaciones sobre el ciberespacio y la necesidad de mayor cooperación en ciberseguridad. “La sugerencia de que internet es un lugar peligroso podría ser usada para justificar mayores controles”, opinó Rohmeyer.

Los observadores también están preocupados por una propuesta de operadores de telecomunicación europeos que buscan traspasar los costes de la comunicación desde la parte que los recibe a la que los envía, lo que podría suponer grandes gastos para gigantes de internet como Facebook y Google. “Esto podría crear un nuevo flujo de retribución para regímenes corruptos y autocráticos, y aumentar el costo de acceder a páginas web internacionales y a información en internet”, afirmó Eli Dourado, de la Universidad George Mason.

Para Milton Mueller, profesor de estudios de la información de la Universidad de Syracuse, que se especializa en gobernancia de internet, muchas de las preocupaciones se están exagerando.

“Lo que se pierde en la confusión sobre la regulación del contenido es que el motivo real de la mayoría de los gobiernos reaccionarios es protegerse de la competencia económica, causada por la liberalización y la desregularización de las [compañías] de telecomunicación, de las que internet es solo una parte”, concluyó.

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