Diseñan un velero que hará una travesía sin tripulación

1:46 p.m. - BARCELONA, España (EFE).- Un equipo de diseñadores españoles ideó un prototipo de velero sin tripulación que participará en septiembre de 2009 en una regata transoceánica entre la costa irlandesa y el mar Caribe, en una travesía que puede durar dos meses.

El Itaca, nombre con el que se ha bautizado a este prototipo de pruebas, comenzará a construirse a principios del próximo año para que pueda competir en la Microtransat Challenge.

Será la primera embarcación española en estar en esta prueba "amistosa", de la que se han celebrado tres ediciones, aunque aún ninguno de los barcos participantes ha logrado llegar a meta.

El velero español, una embarcación que no superará los 4 metros de eslora, es de diseño libre, estará propulsado por el viento y gobernado por un pequeño microprocesador capaz de hacer frente a 4.000 millas de navegación, según explicó a Efe Juan Favaro, uno de los responsables del proyecto.

Cada equipo elegirá como meta una amplia zona -de 50 kilómetros de diámetro- en el Caribe, y ganará aquel bote que cruce el Atlántico y atraviese la línea de meta en el menor tiempo posible -entre unas seis y nueve semanas-, periodo en el que deberá hacer frente a temporales, vientos de hasta 50 nudos, tormentas tropicales e incluso huracanes.

El pequeño "cerebro electrónico" del Itaca -programado por un ingeniero electrónico especialista en sistemas inteligentes- evaluará las condiciones meteorológicas y elegirá así el rumbo más adecuado y la mayor velocidad, sin ninguna intervención humana.

Favaro explicó que al ser una nueva categoría de embarcación, aún no catalogada, los diez veleros participantes tienen dudas legales sobre lo que significa mandar estos barcos sin tripulación, por lo que se está estudiando "escoltarlos" hasta aguas internacionales.

La dificultad de determinar el rumbo o de coordinar los dispositivos para que la embarcación autónoma cubra correctamente los puntos de referencia son enormes, "y es por ello por lo que hasta el momento nadie ha conseguido llegar a la meta", afirmó el ingeniero.

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