Emociones, a raya

No basta con que los atletas reciban un entrenamiento físico, técnico y táctico a la hora de competir.

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Para llevarse la medalla, los deportistas que ponen a prueba sus destrezas en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 tienen que derribar su mayor obstáculo: la mente.

Entrenar durante años para competir no basta para triunfar. Se pudo haber entrenado duro físicamente, pero si llegó a la competencia con sus emociones flaqueando, es probable que estas le hagan una mala jugada.

Un atleta es un ser humano que frente a las olimpiadas se somete a una situación extraordinaria. Puede tener diferentes emociones (miedo, ira, placer, felicidad, etc.), pensamientos y sentimientos que le lleven a evaluar la situación de manera adversa o favorable a su desempeño, explica la psicóloga Jackeline Herrera Royko.

Para su colega Geraldine Emiliani, siempre va a existir una dosis de temor en todo deportista. Ello “depende del tiempo de entrenamiento, un elemento crucial ya que le brinda seguridad al atleta. Cuando se trata de competir en las olimpiadas se supone que el atleta debe haber superado ese sentimiento, más aún si ya ha participado en el evento o en otros escenarios internacionales de competencia. La autoestima es otro elemento importante, creer en sí mismo ayuda mucho. Debe creer en sí siempre que va rumbo a ganarse la presea”.

Generalmente puede observarse que los primeros lugares son ocupados por atletas que además de tener extraordinarias habilidades deportivas, han sido preparados en países o instituciones en que se dan condiciones que facilitan el prepararse en las cuatro grandes áreas de entrenamiento: el físico, el técnico, el táctico y el psicológico, enumera Herrera Royko, quien añade que cualquier deficiencia que afecte estas áreas influye en la oportunidad de quedar entre los tres primeros lugares.

Sobre el entrenamiento psicológico, añade que se han realizado estudios en atletas de alto rendimiento que señalan que existe una “zona de los triunfadores” a nivel psicológico, que inclina la balanza a su favor.

En esta zona, los deportistas con excelentes logros muestran conductas de relajación, confianza en sus habilidades, enfoque total en la competencia, sintonía entre mente y cuerpo, automatización de acciones o movimientos, diversión y control de sus emociones.

La psicóloga indica que aquellos con bajo performance tienden a evidenciar emociones relacionadas con la ansiedad, sentimientos de impotencia, impulsividad, inseguridad, niveles muy altos de ira, autoconcepto negativo, entre otros.

Emiliani recomienda que a la hora de competir los atletas deben hacerlo en un estado de relajación, aunque la adrenalina puede interferir. “El hecho de pensar que ´voy a ganar y que soy el mejor´ ayuda muchísimo. Depende de su autoestima”.

Se pueden poner a raya los pensamientos negativos durante la competencia a través de terapias para el control de las emociones, de relajación mental, para el manejo de conflictos no resueltos en la niñez, etc., dice Emiliani.

Herrera Royko recalca que el deportista durante su entrenamiento psicológico debe ser guiado profesionalmente en su preparación deportiva y de manera constante. “Este no se hace a unas semanas de una competencia y no son ´charlas de motivación´. Se hace a lo largo de la carrera de un atleta, y adquiere mayor importancia entre más alto sea el nivel competitivo”.

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