Huellas del cambio climático

Observaciones realizadas en el Ártico indican que las bajas temperaturas en la estratosfera son una consecuencia del cambio climático.

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El doctor en física Alfonso Pino Graell, director del Laboratorio de Física de la Atmósfera de la Universidad de Panamá, viajó recientemente a Boulder, Colorado, Estados Unidos, para asistir al Congreso Internacional de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) “Global Monitoring Annual Conference 2012”, en donde recopiló datos novedosos en cuanto al avance del cambio climático.

El especialista comenta que durante este encuentro, organizado por Earth System Research Laboratory, tuvo la oportunidad de interactuar con el doctor en física atmosférica Germar Bernhard, de nacionalidad alemana, quien ha estado realizando investigaciones en el Ártico relacionadas con el monitoreo de los niveles de ozono estratosférico y del índice ultravioleta (UV) en esas latitudes.

El doctor Pino Graell, quien aprovechó para dictar la presentación titulada “Maps of Isolines of UV-B Dose at the Republic of Panama”, cuenta que durante el evento Bernhard presentó un “instructivo” póster que describe “el deterioro sin precedentes que se observó en la columna de ozono durante la primavera de 2011, particularmente durante los meses de marzo y abril”.

Según el hallazgo de Bernhard, este deterioro, que fue observado en 12 estaciones ubicadas en la regiones ártica y subártica, guarda una gran semejanza con el “agujero de ozono” que se observa anualmente sobre la Antártica durante la primavera del hemisferio sur.

“Dicho deterioro en el Ártico fue causado por bajísimas temperaturas, sin precedentes, en la estratosfera inferior”, dijo Pino Graell, haciendo referencia al hallazgo de Bernhard, y añade que “las bajísimas temperaturas antes mencionadas dan origen a la formación de nubes estratosféricas polares (PSC, por sus siglas en inglés), sobre cuyos cristales de hielo se generan reacciones que transforman compuestos inactivos de cloro en compuestos altamente activos frente al ozono, tal como el monóxido de cloro”.

Estas reacciones se llevan a cabo sobre dichos cristales de hielo durante el invierno del hemisferio norte y durante la primavera. Las formas activas de cloro quedan libres cuando los cristales de hielo se deshacen, destruyendo de esta forma al ozono, siendo el mismo proceso que se lleva a cabo en la Antártica anualmente.

Bernhard añadió que las bajísimas temperaturas en la estratosfera son una consecuencia del cambio climático. “Lo que mucha gente desconoce es que, al acentuarse el cambio climático, las temperaturas en la troposfera serán cada vez más altas, mientras que las temperaturas en la estratosfera serán cada vez más bajas. Por consiguiente, al avanzar el cambio climático, las PSC se formarán más frecuentemente y durante más tiempo en las regiones árticas, agudizando el deterioro de la capa de ozono”.

Según Pino Graell, esto es sumamente alarmante. “Probablemente, en menos de una década tengamos un segundo agujero de ozono en el planeta. Todo a causa del cambio climático. La posibilidad de que esto ocurriese fue planteada en el VI Congreso de Monitoreo de la Capa de Ozono, que se celebró en Viena en 2005. No obstante, este efecto no fue observado sino hasta la primavera de 2011, como señala el Dr. Bernhard”.

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