King Yellowman habla

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Ser albino en Jamaica es casi una maldición. Es exponerse a la discriminación, a las burlas. Winston Foster, de 54 años, huérfano y sobreviviente de cáncer, tuvo que lidiar con ello. Pero eso no impidió que hoy sea la segunda figura más representativa del reggae después de Bob Marley. Su trayectoria musical, incluso, es reconocida en todo el mundo y hoy se le conoce como el King Yellowman.

Su historia se aparta de todos los prejuicios que surgen al escuchar canciones suyas como: Sensimilla, Zungguzungguguzungguzeng, Operation Radication, música que traslada al guetto al olor de la marihuana, al alcohol y al sexo.

En una entrevista concedida a este diario, Yellowman cuenta detalles de su vida personal y musical. Revela, entre otras cosas, que nunca ha consumido drogas ni alcohol. Su música, narra, sale de la vida.

Su esfuerzo y trabajo giran alrededor de los seis hijos que tiene Rosely, su esposa desde hace 30 años. Ella es hermana de una de las hermanas de Bob Marley. Todo queda en casa.

No escatima en contar detalles sobre su lucha frontal contra el tumor canceroso que le salió en el pómulo, que casi le arrebata la vida, pero que al final venció.

¿Donde vive Yellowman ?

Vivo en los suburbios St. Andrew Kingston.

Es contemporáneo de Bob Marley, ¿cuál es la diferencia entre la música de Marley y la de usted?

Sí somos contemporáneos. La música de Bob Marley es más radical y toca temas sociales, en cambio, mi música es más movida y divertida para bailar.

¿Cuál de todas sus canciones es la que más le gusta?

Todas.

¿Ha producido alguna canción nueva?

Sí, el año pasado producimos el tema King a Talk.

¿Cuál es su opinión de cómo ha evolucionado el ´reggae´, por el ejemplo el reguetón?

Eso está bien para los hispanos, porque ellos pueden entender su música.

¿Cuál es el estilo de Yellowman?

Dancehall y el reggae calixso.

¿Hay personas que dicen que el ´reggae´ va a morir pronto?

No, no, no, porque mi música se canta en muchas partes del mundo.

¿Cuál es el propósito de su música?

Entretener, hacer sonreír y hacer bailar a la gente.

¿De dónde saca la inspiración para sus canciones?

De la vida.

La vida del rapeador siempre se ve contaminada por las drogas, mujeres y alcohol , ¿Yellowman ha pasado por esto?

Yo no usos drogas ni alcohol. No ando con guardaespaldas, y cuando voy a un país trato de cumplir con todas sus leyes.

¿No usa drogas?

Nunca. Yo soy una persona de Dios.

¿Qué religión practica?

Soy católico desde que estuve en el orfanato Alpha Boy School.

¿Cuánto cuesta un concierto de Yellowman?

Jajajajaja, últimamente he realizado 39 shows en 40 días.

¿Se ha sentido discriminado por su música o por su apariencia física?

Yo no conocí a mi papá y mi mamá. Viví en varios orfanatos en Jamaica... esos tiempos fueron muy difíciles porque se burlaban de mí, puesto que era albino. Pero el tiempo me ha ayudado a olvidarme de eso.

¿Cuál artista considera usted que es un verdadero cantante de ´reggae´?

Bernie, Bob Marley, Shaggy y Jean Paul.

¿Ha cantado con todos estos artistas?

Sí.

¿Está casado y tiene hijos?

Estoy casado, mi esposa se llama Rosely con la que tengo 30 años de matrimonio. Tenemos seis hijos, cuatro varones y dos niñas. Mi esposa es hermana de una de las hermanas de Bob Marley.

¿Cómo es la relación con su familia?

Es muy buena.

¿Como es la relación con sus hijos, porque viaja mucho?

Debido a que no tengo padres, esto me lleva a cuidar a mis hijos y darles todo lo que yo no pudo tener, incluso, mi hijo más grande está estudiando medicina.

¿Cuáles son los nombres de sus hijos?

Kevin, Carlmon, Keymon, Karim, Karima y Katrina.

¿Ha estudiado ?

Solo llegué a sexto grado.

¿Cuál es la experiencia más impactante en su vida?

La primera vez que me diagnosticaron el cáncer. Estaba en un tour de 3 meses, pero no le informé a la banda ni a mi familia porque quería terminar con el trabajo que teníamos.

¿Cómo se dio cuenta de que algo andaba mal?

Por un dolor fuerte en el pómulo izquierdo. Me realicé un examen y me detectaron un tumor canceroso.

¿Esta situación ha llevado a Yellowman a componer algo especial contra el cáncer?

No. En el tiempo en que estuve enfermo, muchos de los artistas lo tomaron a relajo y dudaron que tuviera cáncer, pero eso es pasado y ya no me molesta.

¿Desde cuándo viene luchando con este cáncer?

Desde 1982 cuando me lo descubrieron, pero gracias a Dios lo lograron extirpar. Lo he vencido. En Estados Unidos me dieron una medalla por combatir el cáncer y ganarle.

¿Cómo venció esta enfermedad?

Gracias a Dios, a mi familia y a muchos fans que me animaron. Yo nunca paré y fui perseverante.

¿Qué mensaje le da a las personas que hoy día padecen de cáncer?

Ser perseverantes y nunca olvidarse de que existe Dios.

¿Con cuál artista no ha cantado y le gustaría cantar?

Bob Marley... siempre estuve con Bob Marley y nunca canté con él, pero sí he cantado con su hijo Damian Marley.

¿Conoce algún cantante de ´reggae´ en Panamá?

Solo conozco a Nando Boom, porque cantamos en Perú con el hijo de Bob Marley.

¿Cuál es su fortaleza?

Ve al concierto.

---Su fortaleza es la música ´reggae´

Todo estaba listo para el concierto del King Yellowman. Era una cita con el reggae, con el ritmo y el dancehall.

A las 11:43 p.m. del pasado día de las brujas, el cantante entró a la discoteca donde se desarrolló la presentación. Junto a él, cuatro músicos de la banda Sagittarius, además de la seguridad contratada por los organizadores del evento.

Antes de que el jamaicano entrara en escena, Nando Boom, cantante de reggae panameño, se encargó de alegrar a los presentes. Fue un buen comienzo de esa gran noche musical.

Desde que entró a la discoteca, Yellowman mostró su fortaleza y seguridad con lo que sabe hacer: cantar reggae. El vestuario, sencillo, al estilo militar.

En el camerino era como un león que se paseaba de un lugar a otro. Se comió unas cinco galletas y permitió que varios seguidores se tomaran fotos con él.

Nando Boom lo fue a visitar al camerino. Se saludaron con gestos efusivos y se dejaron hacer fotos de cuatro fotógrafos que estaban en el evento. Inmediatamente, salieron sus cuatro músicos al escenario, sus fanáticos se emocionaron porque tenían la certeza de que en cuestión de segundos aparecería Yellowman, el rey.

Los músicos tocaron solos alrededor de 10 minutos. Los seguidores empezaron a perder la paciencia. “Yellow, tu turno”, dijo uno de los seguridad. Cuando salió, se sintió la ovación de sus seguidores. La primera canción: Zungguzungguguzungguzeng.

La presentación duró una hora, lapso en que puso en práctica lo que bien hace: cantar reggae. La gente bailó, lo saludó y hasta entonó canciones como Operation Radication, Getting Married, Reggae Calypso, entre otras.

A pesar de las dificultades físicas debido a la operación a la que se sometió para extirpar el tumor canceroso de su rostro, su voz grave no perdió la fuerza en un concierto en donde demostró una vez más que es el “rey del dancehall”.

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