Guardianes del bosque

ESPECIAL PARA LA PRENSA/Fundación Albatros/Alejandro Balaguer ESPECIAL PARA LA PRENSA/Fundación Albatros/Alejandro Balaguer
ESPECIAL PARA LA PRENSA/Fundación Albatros/Alejandro Balaguer

El bosque tropical istmeño exhala masas de vapor mientras amanece. A menos de una hora de la ciudad de Panamá, en la selva prístina de la cuenca del río Chagres, un manto verde se extiende cubriendo colinas y quebradas hasta perderse en el horizonte neblinoso.

A la sombra de los colosales árboles de más de 50 metros elevándose sobre la vegetación, comienza la aventura. Hemos ingresado al Parque Nacional Chagres, una de las áreas protegidas más ricas de Panamá. Con más de 100 mil hectáreas de selvas, alberga un recurso hídrico extraordinario.

El río Chagres alimenta la cuenca canalera, que une los océanos Pacífico y Atlántico, y se divide en dos grandes regiones. La región oriental, que es la que dota de agua al Canal de Panamá; y la región occidental, que es una inmensa reserva hídrica y forestal. Toda el agua que utiliza el Canal es producida por copiosas lluvias, y casi el 50% proviene del área de bosques maduros.

En las entrañas de este edén verde, pequeñas aldeas de la legendaria etnia emberá, que persisten en mantener su forma tradicional de vida, serán el destino de nuestra expedición.

Remontamos el Chagres hacia su cabecera, rodeados de un paraíso puro. Lentamente, a fuerza de remo, la larga balsa hecha de una sola pieza de madera avanza entre alfombras de plantas acuáticas que forman parches plenos de vida.

A bordo del cayuco, observo garzas atigradas con plumas que se asemejan a la piel del felino, martines pescadores atrapando sardinas, cocodrilos de larga cola con piel escamada sumergiéndose en las aguas color chocolate. Voy en busca de los guardianes nativos del bosque del istmo, un grupo de indígenas emberás que viven como sus ancestros, en una pequeña comunidad de chozas elevadas con techo de palma, asentada sobre una isla cercana al pueblo de Gamboa.

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