Páramos y deshielo

CORTESÍA/Alejandro Balaguer CORTESÍA/Alejandro Balaguer
CORTESÍA/Alejandro Balaguer

Al borde del abismo, sorteando peligrosos precipicios, nuestros caballos trepan hacia el techo de América en la nevada de El Cocuy.

Vamos subiendo a duras penas rumbo a una estación de monitoreo del deshielo, empapados por una llovizna persistente.

Cinco largas y duras horas de cabalgata y, finalmente, llegamos a nuestro destino. Aquí, es evidente, los hielos de Colombia se extinguen.

“La razón de nuestros estudios está ante nuestros ojos. Es necesario medir el deshielo y entender a los glaciares, ya que ellos nos están diciendo lo que está pasando con la atmósfera, que se está calentando. Por eso hemos elegido este sitio, para entender qué está pasando con el ciclo del agua”, me dice José Ceballos, ingeniero geógrafo del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia, mientras montamos el campamento sobre una capa de hielo y barro licuado a orillas de una laguna.

Aquí, parece como si estuviera en otro planeta. Con la desaparición de los glaciares, estos páramos de El Cocuy, formados mayormente por frailejones y otras raras especies de plantas de altura, se multiplican rápidamente.

La maravillosa y bella red vegetal, que se va formando donde antes hubo hielos, garantiza la disponibilidad de agua pura para los pueblos y las grandes ciudades. Y es un milagro de vida en las alturas.

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