Espinacas de aquí y de allá

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Las primeras veces que cociné espinacas eran de lata. En aquellos tiempos, era lo único que se conseguía aparte de las criollas, que son babosas.

Desde entonces, he aprendido a desvenar las criollas para quitarles la baba, pero prefiero muchísimo las importadas. Eso sí, con lo que se ha disparado el costo del súper, o comes espinacas y filete, o pagas la renta.

Una cosa que sucede con nuestra criolla, es que parece que ni siquiera pertenece a la familia de las espinacas, chenopodiácea o quenopodiácea, sino que es de la familia bacelácea, y su nombre botánico es Basella alba.

Tiene una hermana de tallos rojos, Basella rubra. Ambas son mucho más mucilaginosas (babosas) que la espinaca, y la razón por la que la Basella alba se cultiva aquí es que proviene del sur de Asia, de climas tropicales como el nuestro, y, por tanto, soporta altas temperaturas.

Además del nombre científico, se le conoce como espinaca de Ceilán o espinaca vietnamita; en China, se la usa para sopas y guisos y lleva diversos nombres según la región: saan choy, shan tsoi, luo kai, shu chieh o lo kwai; en Japón se llama tsuru murasa kai; en Vietnam, mong toi; en Tailandia, paag-prung; mientras que en Indonesia puede llamarse genjerot, jingga o gendola. Sus frutos contienen un pigmento rojo que se utiliza para teñir alimentos, con fines cosméticos o como tinta para sellar documentos oficiales.

En cuanto a su valor nutritivo, no he encontrado mucha información, salvo que el American Journal of Clinical Nutrition dice que el consumo diario de Basella y camote aumenta el nivel de vitamina A en los hombres de Bangladesh.

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