Una nuez del nuevo mundo

Las pacanas (su nombre proviene del náhuatl) son originarias de México, aunque también crecen en la parte sur de Estados Unidos.

El que nuestro mundo es anglo-céntrico se puede observar con los nombres taxonómicos de ciertas plantas. Por ejemplo, la flor de Navidad o Nochebuena de los mexicanos es conocida mundialmente como Poinsettia, porque Joel R. Poinsett, primer embajador de EU en México, la llevó a su país en 1825.

Lo mismo sucede con la pacana Carya Illinoiensis, excepto que para añadir insulto a la injuria, su nomenclatura binomial (taxonómica, chico) también se la robaron los anglos cuando hasta Mafalda sabe que “pacana” proviene del náhuatl y no del algonquino.

Y hablando de la precoz preciosura de Quino, este árbol y su fruto, procedentes de los estados mexicanos de Chihuahua, Coahuila, Tamaulipas y Nuevo León (aunque también se da en Indiana, Iowa, Mississippi y Texas, pero esta vez me solidarizo con los mexicanos), fue exportada a Argentina en el siglo XIX, y la ciudad bonaerense de Campana celebra el festival de la pacana cada año.

A Perú llegó durante el virreinato. Hoy en día, aunque Estados Unidos es su principal productor también se cultiva comercialmente en Australia, Brasil, Israel, México, Perú y Sudáfrica. La pacana, parecida a la nuez de Castilla (walnut), tiene la cáscara lisa, a diferencia de la otra, y el fruto interno es más tierno y contiene más aceite.

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