Resfriados: 10 mitos

El especialista en medicina interna y neumología Bruno Hammerschlag desmiente 10 mitos relacionados con el resfriado.
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1 "Mi hijo se resfría mucho, debe tener las defensas bajas”. Falso.  Más de 200 virus producen los síntomas del resfriado común. El riesgo de resfriarse, rara vez depende de las defensas, especialmente después de los tres años, sino de la “oferta” de resfriados. Los niños o adultos que tienen problemas con sus defensas adquieren otras infecciones, usualmente  más serias. Pero un sistema respiratorio crónicamente inflamado (por ejemplo: alergias o asma mal controladas) sí es más susceptible a enfermarse.

2 "Tomar vitamina C, hígado de bacalao o echinacea ( multivitaminas, factores, suplementos o hierbas incluidas) previene los resfriados”. Falso. Todos los medicamentos y suplementos que se anuncian para “subir las defensas” o “disminuir el riesgo de resfriarse” han demostrado ser excelentes para beneficiar a las farmacéuticas que los producen. Les generan enormes dividendos. Aparte de ello, no sirven absolutamente para nada más que para hacerlo creer a usted que está haciendo algo para evitar el resfriado.

3 "Los descongestionantes y los medicamentos que se venden para resfriados ‘cortan’ el resfriado”. Falso. “Cortan” los síntomas. Es decir, despejan la nariz y calman la tos,   pero usualmente complican el resfriado.  En muchas personas, los descongestionantes secan y hacen más lento el flujo del moco y la flema, provocando que estos se infecten con más facilidad.

4 "Atacar’ al resfriado con antibióticos desde su inicio acorta su duración”. Falso.  Los antibióticos no previenen resfriados y no deben tomarse en los primeros días ‘para cortarlo”. Los resfriados son producidos por virus. Los antibióticos atacan a las bacterias. Usted no mata cucarachas rociándoles perfume.  Por el contrario, mal utilizados prolongan la infección viral, permiten que los microbios se hagan resistentes y promueven infecciones mucho más severas.  

5 "Gripe, influenza y resfriado son lo mismo”.      Falso. La varicela y el sarampión son infecciones virales. Ambas producen  malestar,  ronchas y fiebre, pero son producidas por virus distintos. La influenza (también llamada gripe o gripe asiática) es producida por virus distintos a los  que producen el  resfriado común.

6 "La vacuna de influenza (gripe) no sirve: Me la puse y me resfrié”. Falso. No existe vacuna contra resfriado. La vacuna contra influenza no evita resfriados, así como la vacuna contra fiebre amarilla no  evita el dengue.  Debido a esta confusión,  muchos piensan que vacunándose  contra influenza no se resfriarán más. Al resfriarse nuevamente, piensan que la vacuna no sirvió y no vuelven a vacunarse,  aumentando el riesgo de que les dé influenza, enfermedad que puede matarlos.

7 "Mojarse con agua de lluvia  causa resfriados. El ‘sereno’ también”. Falso.  El resfriado es producido por un virus. Necesita una célula viva para poder sobrevivir. Se adquiere de otra persona. Puede quedar vivo en un pasamanos o el botón de un ascensor por  unas tres horas, pero no cae con la lluvia ni anda suspendido en el aire buscando víctimas. No entra por la “mollerita” ni penetra a través de la piel.

8 "Enviar a un niño al parvulario no influye en nada: Son solo tres horas”.         Falso. El sistema inmunológico no se leyó la teoría de la socialización temprana. Antes de los tres años el sistema de defensa es inmaduro para defender a un niño de una oferta exagerada de resfriados... a menos que las escuelas cambien su enfoque y devuelvan a los niños resfriados a sus casas.

9 "Las escuelas no son responsables.  Los niños no deben faltar a clases a menos que estén hospitalizados”. Falso.  Las epidemias de resfriados se paran en las escuelas. Si usted envió a su hijo resfriado a la escuela dos veces porque “no estaba mal”, la llamaron  y tuvo que salir de su trabajo para recogerlo,  probablemente no lo enviará  la  tercera vez. Así,  el resfriado no pasa a las maestras ni a otros niños ni a otras mamás. El próximo mes, su hijo probablemente no se resfriará. La conducta escolar hará la diferencia.  

10 "No puedo hacer nada para romper el ciclo de resfriados en mi familia”. Falso.  Busque su libro de ciencias de segundo grado: Lávese las manos o use gel de alcohol antes de cada comida y cuando regrese a casa. Tome agua, las mucosas bien hidratadas impiden mejor la reproducción  viral. Coma una dieta balanceada con vegetales y frutas. Refuerce a su sistema inmunológico, haga ejercicio. El uso de zinc ha demostrado prevenir  y acortar la duración de algunos resfriados. Ah, y enseñe a todos a toser en el codo y no en la mano que luego extenderá a otros para saludar.

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