‘Atletas’ nacionales de la química

Este año, Panamá será sede de la Olimpiada Centroamericana y del Caribe de Química, que se realizará a finales de julio.

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POTENCIAL. Jorge Chong, Diana Gutiérrez y Ricardo De León coinciden en que faltan incentivos para eventos académicos.LA PRENSA/Tamara Del Moral POTENCIAL. Jorge Chong, Diana Gutiérrez y Ricardo De León coinciden en que faltan incentivos para eventos académicos.LA PRENSA/Tamara Del Moral
POTENCIAL. Jorge Chong, Diana Gutiérrez y Ricardo De León coinciden en que faltan incentivos para eventos académicos.LA PRENSA/Tamara Del Moral

Cuatro estudiantes panameños se entrenan con tesón. Su sueño: representar al país en una olimpiada y ganar medalla de oro, no en una pista ni en una piscina, sino en un laboratorio.

Diana Gutiérrez, del colegio San Agustín, y Jorge Chong y Ricardo De León, del Instituto Panamericano (IPA) competirán en la IV Olimpiada Centroamericana de Química y II del Caribe, a finales de julio, en Panamá. También participará Miguel González, graduado del IPA, pero que aún tiene la edad y llena los requisitos. Los ganadores recibirán medallas y becas para estudiar en la Universidad de Panamá (UP).

La profesora Griselda Caballero, de la UP, destaca que estos jóvenes tienen un gran potencial científico. “Con este evento, aspiramos a motivar a más estudiantes para que se interesen por este campo, porque el país necesita químicos. Lo que está pendiente es legislar -y ya estamos en ese proceso- para que sean debidamente remunerados y que sea una profesión tan apetecida como otras”.

El 18 de enero, los jóvenes empezaron a reforzar los conocimientos del año pasado, y, antes de julio, deberán dominar todos los temas que sus compañeros de sexto año abordarán durante el año lectivo. Para ello, después de ir a la escuela, deberán asistir a la UP, donde cada semana, un profesor de cada departamento de la Escuela de Química los preparará en un tema específico.

La olimpiada consta de una prueba teórica y una práctica, que se desarrollará en los laboratorios de la UP, que ya se están remodelando, y se incluyen algunos temas que prácticamente no se dan en la escuela, como complejos, termodinámica, electroquímica y química orgánica, entre otros, dice Caballero. El trabajo experimental es el más difícil, según los propios estudiantes.

“Hemos visto en ediciones anteriores que en la parte práctica es donde salen un poco más bajos, porque en las escuelas se dan más clases teóricas y no tanto de laboratorio”, agrega la docente.

“Para la olimpiada nos dedicamos full a la química. Es una actividad bonita que debería recibir más apoyo”, opina Diana, de 17 años. “Es bueno incentivar a los jóvenes a que se inclinen hacia la ciencia. Es un orgullo representar al país y ver recompensado el esfuerzo. No hay que ser un nerd, somos normales y hacemos lo mismo que los demás. Si te gusta, con esfuerzo y dedicación, cualquiera puede lograrlo”.

Con ella coincide Jorge Chong, también de 17 años, a quien le gustan los deportes y los videojuegos. Ricardo De León tampoco le da importancia a los estereotipos.

El reto de estos chicos será estudiar química con dedicación y, a la vez, cumplir con sus deberes escolares. Para Panamá, como país sede, el desafío será obtener los recursos para que el evento se realice de la mejor manera, ya que se deben cubrir los gastos de estadía y alimentos de los participantes y de sus profesores mentores.

El Ministerio de Educación ofreció apoyo en ese sentido, explican los docentes Griselda Caballero y Abdiel Aponte. Pero hace falta más. Vienen profesores observadores y hay que llevar a las delegaciones a sitios de interés turístico, por lo que han enviado cartas pidiendo apoyo a la empresa privada.

“El problema es que en Panamá se premian más otros talentos”, agrega Caballero. “Este tipo de concurso no recibe el mismo aplauso o apoyo porque implica mucha seriedad, y como es cerrado en un aula y un laboratorio, es difícil de ‘mercadear’. Hacer química o física, implica un trabajo arduo que contribuye al desarrollo del país, pero eso no ‘vende’ tanto como otros concursos”.

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