NUNCA JAMÁS

J. M. Barrie: el que se negaba a crecer

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SU VIDA I James Matthew Barrie nació el 9 de mayo de 1860 en Kiriemuir, Escocia. Fue un destacado dramaturgo y novelista. A los cinco años de edad un hecho traumático marcó su vida para siempre, condicionándola a una carencia que le acompañaría hasta el final de sus días: su hermano David, cercano a los 14 años, falleció en un terrible accidente, y la madre, Margaret, queda tan tocada por la pérdida que se recluye durante meses en su dormitorio, sin querer ver a nadie, y menos que a ninguno, a su hijo pequeño James. Barrie creció a la sombra de un hermano mitificado por una madre que antepuso su recuerdo al del hijo vivo a quien pareció incluso coger aversión simplemente porque estaba vivo, "y crecería", cosa que David ya no podía hacer. De echo, James no creció mucho que digamos, en diversos aspectos: nunca superó el metro cincuenta de estatura y prefería más frecuentar niños que el mundo de los adultos.Empezó a escribir en la infancia, pero no precisamente relatos de imaginación, sino tomando sus propias vivencias como tema. Y ya en 1883, Barrie entró a trabajar en el diario de Nottingham.Iniciándose profesionalmente en las letras, no tarda en empezar a escribir novelas como, por ejemplo, El admirable Crichton, y en 1896 abre su corazón con Margaret Ogilvy, libro biográfico dedicado a su madre al año de haber fallecido. En 1897 ya era un escritor renombrado en Inglaterra y también en Estados Unidos, y contrae matrimonio con la actriz, Mary Ansell. Extraño matrimonio que, según dicen, no se llegó a consumar por impotencia, concluyendo en divorcio años después.Al final, antes de que lo alcanzase la muerte, James Barrie era un hombre amargado que no sonreía muy a menudo, y que contrajo un calambre en su brazo derecho que llegó incluso a inutilizárselo, singular paralelismo con el del Capitán Garfio, personaje que él creó.Murió en 1937 y pasó a la historia de la literatura infantil como uno de sus autores más afortunados, pese aquellos que lo tildaron y hasta acusaron, maliciosamente, de homosexual y pedófilo.

PETER PAN I Nació primero como cuento en versión oral, y su autor estuvo escribiendo muchas versiones hasta fallecer.Pero si hemos de darle una fecha de partida, diremos que fue en 1903 cuando comenzó a ser más ampliamente conocido. En 1904 se transformó en una obra de teatro. Barrie no confiaba en ella, pero su éxito fulminante le demostró lo contrario, y en 1911 se convierte en cuento, siendo donados, todos los derechos de la publicación, al Hospital Infantil de Londres.Después de esto, el resto es historia ya conocida. La historia de Peter Pan es universal, se convirtió en un clásico: el niño que nunca quiso crecer, que representaba al propio James. También está Wendy, dulce fantasma y madre a su vez en miniatura; la madre tierna y amorosa que hubiera deseado tener el escritor. Y cómo olvidar a los niños perdidos, cuya verdadera naturaleza se encierra en la frase que Barrie puso en boca de Peter Pan: "Morir debe ser una gran aventura", ya que ellos, los niños perdidos, solo al morir eran transportados al País de Nunca Jamás por Peter Pan.

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