Buen comer Gran gastronomía

Ambientazo. Evoca al hotel Tívoli, o a La Habana de los 50, con exquisita atención al detalle, sin cursilerías. Ambientazo. Evoca al hotel Tívoli, o a La Habana de los 50, con exquisita atención al detalle, sin cursilerías.
Ambientazo. Evoca al hotel Tívoli, o a La Habana de los 50, con exquisita atención al detalle, sin cursilerías.

HEMINGWAY. El ambiente: el autor de El viejo y el mar se sentiría muy a gusto en este espacio, que evoca a La Habana de los años 50, con abanicos que, lánguidos, mecen el aire; una barra que domina un costado entero del recinto, palmas, sillas de mimbre y pisos de pasta; en las mesas, manteles de lino y servilletas de damasco: un trópico bien llevado, sin clisés agobiantes. Los propietarios: el restaurador neoyorquino David Henesy y su esposa, Carolina Rodríguez. El chef: Mario Castrellón Corcó, panameño egresado de la famosa escuela de Sant Pol de Mar, Cataluña. La cocina: Juntos han logrado conjugar (¿conjurar?) una experiencia organoléptica que enriquece la oferta del patio. No, no se trata de un homenaje a la fastuosidad: el menú, que mantiene la línea informal del ambiente, es de sencillez bien lograda.

LA OFERTA. En apenas dos páginas, el chef presenta una gama de entradas, ensaladas, pastas, platos fuertes y pizzas, que son de rigor. No son de esas pizzas que abruman, son discos delgadísimos, con poca salsa de tomate, buen queso, ingredientes frescos. Como la Margarita, a la que se le añade tomate fresco y albahaca al salir del horno, o la de cuatro quesos, que amaina el hambre mientras se inspecciona el resto del menú.Otro tour de force es el carpaccio de carne con pistachos y alcachofas, combinación maravillosa a varios niveles; o el pulpo a la parrilla, simplemente caramelizado a punta de calor y leña, o las conchuelas apanadas, freídas justo hasta quedar crocantes por fuera y tiernas por dentro y que vienen con un alioli de ostión. Una de las especialidades del chef es el grill, ya que como muchos otros, hizo sus primeras incursiones culinarias en la barbacoa, y siguiendo esa línea, cuenta como mejor aliado con un horno de leña del que salió medio pollito "orgánico" con el pellejo doradito y el muslo delicioso, aunque la pechuga un tris reseca, acompañado simplemente de puré de papas. Antes de seguir con los platos fuertes, debo comentar los dos arroces del menú: risotti untuosos, uno de ellos azafranado, con conchuelas, calamares, camarones y pulpo; el otro vegetariano, con alcachofas, zanahoria y berenjena, delicadísimo, exquisito. No hay que dejarlos esperar mucho tiempo, porque se pasan de punto.El pan, hecho en casa, es sabroso y evoca al sourdough famoso de San Francisco. Una vez estuvo perfecto, la otra llegó crudo a la mesa, problema que se reparó inmediatamente.La primera canasta es gratis, las siguientes cuestan un dólar. Ah, y sirven mantequilla (ya me aburre el tema del extravirgen con balsámico).Entre los platos fuertes, fue regio un mero simplemente servido con cebolla y pimentones; un chuletón con echalotes caramelizados, berenjenas y calabacines al grill se resecó un poquito, pero el conejo "especial del día" estuvo tiernísimo, rehogado con calabacines, pimentones, cebollas, tomate y un toque de pepperoncini exquisito y papas sancochadas, que bajamos con un rico tinto español. La carta de vinos, aunque corta, tiene precios sumamente razonables y también hay bar completo.A la hora del postre, el chef experimenta con sorbetes, como uno de fresas, maracuyá, kiwi y manzana o con una crema catalana a la naranja maravillosa. Entre la oferta permanente, se recomienda un semifrío de queso muy delicado, un tres leches con Bailey’s y, para los chocoholics, el cake sin harina, una bomba densa que sirven con helado de vainilla. Tienen espresso y cappuccino, pero el té hojas de canela es literalmente [del propio patio] de la casa, y es excelente. No todo sale 100% perfecto, pero se acerca bastante; es un restaurante informal, por lo que no procede darle más de tres estrellas en este momento, hasta que con el tiempo demuestre todo su potencial. Pero algo me dice que será uno del puñado que mantiene en alto el orgullo de la gastronomía local. Dixit.

CALIFICACIÓN: ***

PRESUPUESTO: $$

DIRECCIÓN: Calle 49 Bella Vista (atrás de Royal Thai)

HORARIO:Lunes a viernes de 12:00 m.d. a 3:00 p.m. y de 7:00 p.m. a 11:00 p.m.; los sábados cerrado de 12:00 m.d. a 3:00 p.m. Cerrado domingos.

TELÉFONO: 269-1076

ACCESO A DISCAPACITADOS: Escalones a la entrada, pero hay una puerta lateral que se puede abrir, los baños son espaciosos.

ACEPTAN:American Express, Mastercard, Visa, Clave.

RECOMENDAMOS: conejo a la sevillana ($9.50), carpaccio caliente de res ($8.50), risotto de mariscos ($14), tres leches de Bailey’s ($4), pollito al horno de leña ($7.50)

BUENA RELACIÓN COSTO-CALIDAD: pulpo a la parrilla ($6), carpaccio de mero ($5), chuletón de cerdo chiricano ($9)

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