CITA CON LA PSICÓLOGA ¡Auxilio!, tengo fobia

CONFLICTO. Ese temor inexplicable (puede ser a los gérmenes) es una defensa frente a una angustia interna. CONFLICTO. Ese temor inexplicable (puede ser a los gérmenes) es una defensa frente a una angustia interna.
CONFLICTO. Ese temor inexplicable (puede ser a los gérmenes) es una defensa frente a una angustia interna.

ORIGEN. ¿De dónde surgen las fobias? ¿Son normales? ¿Pueden eliminarse? Antes de responder a estas y a otras preguntas, empecemos por definir qué es una fobia: es un miedo irracional y persistente a ciertas situaciones u objetos (personas o animales). Hoy, hablar de fobias se ha convertido en un hecho prácticamente cotidiano, en tanto que llamamos fobia a todo aquello que nos causa "miedo" o "angustia".

Al punto que contamos con fobias para elegir: a los animales, a los espacios abiertos, a los lugares cerrados, al público, a las alturas, a los eventos sociales, a la comida, a las relaciones, y podríamos seguir nombrando. También le decimos equívocamente fobia a la introversión, timidez, inseguridad, hipocondría, como si todas estas fueran iguales; incluso, como si una misma fobia significa lo mismo para dos personas; cuando nada de esto es así. En realidad, la fobia no es un simple miedo externo; es mucho más que eso. Es una defensa que hace nuestra mente frente a una angustia interna. ¿Qué quiere esto decir? La fobia no es simplemente un "miedo a…" algo externo (perro, elevador, altura, etc.); es un mecanismo o una pantalla protectora, que sirve para despistar o reemplazar un conflicto más profundo.

Por ejemplo, el pequeño Juanito, de cinco años, presenta una fobia a los caballos. No sabe por qué, pero no puede verlos, ni salir a la calle, pues teme que un caballo lo muerda. ¿Es normal que un niño tema a los caballos? ¿Por qué no puede verlos? ¿Lo ha mordido alguno? Podríamos seguir elaborando preguntas sobre los caballos, tratando de entender por qué les teme. Sin embargo, en realidad, el caballo no es quien causa la angustia. Sería preferible preguntarnos: ¿qué representa el caballo para Juanito? ¿Por qué no quiere salir a la calle? ¿Qué sucede en la casa? Recordemos: cada fobia encubre algo más profundo, por lo que es importante no concentrarnos únicamente en lo superficial, sino tratar de entenderla. Además, una misma fobia puede tener un significado diferente para cada persona. Es por eso que debemos darle el valor correspondiente a cada fobia, y no tratarla con respuestas carentes de sensibilidad o apoyo.

Si Juanito está asustado, no debemos desvalorizar su miedo o enfrentarlo con aquello que le produce angustia, para que se de cuenta que "no le pasará nada". A veces, nos cuesta entender que aquello que nos parece absurdo, para otros, tiene un profundo valor. Obviamente, queremos soluciones rápidas; buscamos una píldora mágica que cure nuestros problemas, que haga desaparecer la "enfermedad", de forma rápida e indolora. Sin embargo, el engaño radica en creer que si desaparece la fobia estamos curados. Lo importante no es la fobia misma, sino la interpretación que hace cada quien de su propia fobia.

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