VIENE DE LA 1B. LA SOJA Y SUS DERIVADOS.

Chiquito y polifacético

¿Se imagina la cocina japonesa sin miso ni tofú o la china sin frijoles fermentados ni salsa de soja?

MIL USOS. Queso, salsa y aceite de soja. MIL USOS. Queso, salsa y aceite de soja.
MIL USOS. Queso, salsa y aceite de soja.

Si bien el frijol de soja, en Tokio, lo consumíamos únicamente en verano, acá en el trópico eterno lo podemos disfrutar durante todo el año gracias a que viene convenientemente congelado en bolsas.

En estos días, lo probé también en Sushi Itto, donde lo asan a la plancha, muy rico. Pero lo que más me gustó fue cuando, recientemente, se los dí a probar a unos amigos, y los que más los disfrutaron fueron sus hijos.

Pura proteína vegetal. Y es que la soja es rica en proteína y aceites, y se cultivan distintas variedades de acuerdo al uso que se le quiera dar, comercial o gastronómico, gourmet o plebeyo. Sirve como aditivo para alimentar ganado, para producir lecitina, aceite, y mil cosas más.

Pero brilla con luz propia en sus usos, digamos, gastronómicos: ¿Puede alguien imaginarse la cocina oriental sin tofú o salsa de soja? Pero no solo hasta ahí llega: también produce leche para los alérgicos a la lactosa, para producir miso, esa pasta maravillosa de la cocina japonesa; se transforma también en douchi, esos frijolillos negros fermentados tan populares en la cocina china; en Malasia produce tempeh, especie de tofú, y en Corea, se usa germinado, en diversas recetas.

Amén de que los japoneses consideran al natto, una pasta fermentada, babosa y absolutamente inmunda (en mi opinión), una delicadeza, y los nativos de Tokio, que se autodenominan edo-ko, lo consumen con regodeo para gran hilaridad de los oriundos de Kioto y Osaka.

Pero aparte de estas versiones algo extremas, no cabe duda de que el humilde frijolito de soja, bien sea procesado en todos sus particulares aspectos, deliciosos o no, o bien sea simplemente hervido, es una de las mil bondades que ha dado el cielo a Asia, y que hoy podemos disfrutar también en América.

La receta de hoy usa tres de sus manifestaciones: tofú, salsa y frijoles negros fermentados. Buen provecho.

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