AFRO. HOY, DÍA DE LA ETNIA NEGRA DE PANAmÁ.

Colorido, entalle y elegancia

Los ‘afros’ tienen atuendos típicos y de gala. Estos últimos se conocen poco en el país porque los afrodescendientes no la utilizan con frecuencia. Esta ropa de gala la guardan para eventos especiales como asistir a la iglesias afropanameñas y la celebración del día de la etnia.

GALA. Asistentes a la celebración del VII Festival de la Etnia Negra 2007 realizado este domingo.

La moda ‘afro’ es más que las polleras coloridas que se aprecian cuando se realizan presentaciones de danza entre los negros congos y diablitos. Esa vestimenta, en la que la mujer usa una falda de vuelo elaborada con retazos de tela y el hombre se coloca un atuendo viejo, rasgado y al revés, son sólo los vestidos típicos de la etnia, como sería la pollera y el montuno para los santeños.

Según Vicente Williams —quien tiene unos 10 años confeccionando atuendos de gala ‘afro’ para varias comunidades negras de Panamá— esta moda es poco conocida en el país, porque los mismos afrodescendientes no la dan a conocer. Asegura que pocos son los que llevan estos vestidos con orgullo por las calles; los demás, mandan a confeccionarlos para asistir a las iglesias afropanameñas, o para festejos especiales como el Día de la Etnia Negra, el cual se celebra hoy 30 de mayo.

Cuenta que esta moda, que es rica en historia, transmite la esencia de la selva, la densidad y vistosidad de sus bosques, así como la fuerza de los animales más feroces e inteligentes, como los tigres.

Explica que hay dos estilos. El de las Antillas, que se caracteriza por elaborarse con telas llenas de colores fuertes como el azul, el amarillo y el naranja. Y el de África, que se inclina más por los colores tierra y ocres, acompañados con diseño en henequén y paja.

Ahora, el toque del vestuario lo da, según el diseñador, los adornos que se llevan en la cabeza. En las mujeres es muy conocido el ovana o rap que son las telas que cubren todo o parte del cabello."Hay diferentes formas de envolver la cabeza para crear múltiples diseños, pero son técnicas que se aprenden. No cualquiera puede hacer que un simple trapo se vea elegante y vistoso".

En los hombres, comenta, es más común el kufi, gorrito elaborado con tela y pelón.

TELA AL GUSTO

Para Williams sólo hay dos telas que representan la moda afro en Panamá, el taidai y el quente.

La primera, dice, se usa para crear diseños y formas sobre la tela ya comprada.

"Es como parecido al prelavado con la única diferencia que hay que aplicar algunas fórmulas para crear diseños abstractos y degradados que simulen características propias de la raza".

La otra textura, el quente, se consigue muy poco en Panamá porque poca gente lo compra. Esta tela, trabajada a mano, usa diferentes retazos para crear diseños palpables sobre la tela y se van hilvanando hasta crear una sola pieza.

"Es algo similar a lo que hacen los kunas, pero obviamente, resaltando figuras africanas".

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