MEDIDA. PRISIONEROS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL EN PANAMÁ.

Condenados por sus orígenes

El lugar en donde fue tomada la primera de nuestras fotografías es el conocido Fuerte Amador, una de las numerosas instalaciones militares localizadas en la antigua Zona del Canal de Panamá. Explicaremos con posterioridad a qué se debe lo que aquí se ve. Lo que sí podemos adelantar y que de seguro ustedes ya lo han podido notar, es que trata de ciudadanas provenientes en parte de países orientales, las cuales son acompañadas de sus pequeños hijos.Ellas van precedidas de otro grupo de damas, que tienen todas las características de ser provenientes de países europeos, con sus hijos en brazos.Una pregunta concerniente podría ser ¿Serán estos niños nacidos en Panamá? A juzgar por sus tamaños parece que fuera así.Ninguna de las personas mayores, que parece van de viaje, tiene cara de alegría, más bien llama la atención su seriedad. ¿O será preocupación? En todo caso, nada satisfactorio en ellas se puede observar.Al fondo de la primera fotografía se puede ver a un guardia con su casco blanco de rigor y más atrás, varios soldados. Se nos ocurre que han terminado de vigilar al curioso grupo humano que nos llama la atención.En la segunda fotografía tan sólo observamos varones con características también orientales (japoneses).Se van también de viaje y quedaron encargados de la parte pesada y sustanciosa del equipaje. Como la fecha de los retratos es la misma (2 de abril de 1942) tenemos derecho a deducir que entre las dos fotografías hay enorme relación.Tengan la bondad de leer el resto de los textos y lo aceptarán.En la semana pasada escribimos que era obligatorio para los presidentes de Estados Unidos escribir sus memorias. Habiéndonos quedado la duda de si eso es así, no lo hemos podido comprobar, pero sí que una buena parte de ellos lo hicieron. El lugar en donde fue tomada la primera de nuestras fotografías es el conocido Fuerte Amador, una de las numerosas instalaciones militares localizadas en la antigua Zona del Canal de Panamá. Explicaremos con posterioridad a qué se debe lo que aquí se ve. Lo que sí podemos adelantar y que de seguro ustedes ya lo han podido notar, es que trata de ciudadanas provenientes en parte de países orientales, las cuales son acompañadas de sus pequeños hijos.Ellas van precedidas de otro grupo de damas, que tienen todas las características de ser provenientes de países europeos, con sus hijos en brazos.Una pregunta concerniente podría ser ¿Serán estos niños nacidos en Panamá? A juzgar por sus tamaños parece que fuera así.Ninguna de las personas mayores, que parece van de viaje, tiene cara de alegría, más bien llama la atención su seriedad. ¿O será preocupación? En todo caso, nada satisfactorio en ellas se puede observar.Al fondo de la primera fotografía se puede ver a un guardia con su casco blanco de rigor y más atrás, varios soldados. Se nos ocurre que han terminado de vigilar al curioso grupo humano que nos llama la atención.En la segunda fotografía tan sólo observamos varones con características también orientales (japoneses).Se van también de viaje y quedaron encargados de la parte pesada y sustanciosa del equipaje. Como la fecha de los retratos es la misma (2 de abril de 1942) tenemos derecho a deducir que entre las dos fotografías hay enorme relación.Tengan la bondad de leer el resto de los textos y lo aceptarán.En la semana pasada escribimos que era obligatorio para los presidentes de Estados Unidos escribir sus memorias. Habiéndonos quedado la duda de si eso es así, no lo hemos podido comprobar, pero sí que una buena parte de ellos lo hicieron.

El lugar en donde fue tomada la primera de nuestras fotografías es el conocido Fuerte Amador, una de las numerosas instalaciones militares localizadas en la antigua Zona del Canal de Panamá. Explicaremos con posterioridad a qué se debe lo que aquí se ve. Lo que sí podemos adelantar y que de seguro ustedes ya lo han podido notar, es que trata de ciudadanas provenientes en parte de países orientales, las cuales son acompañadas de sus pequeños hijos.Ellas van precedidas de otro grupo de damas, que tienen todas las características de ser provenientes de países europeos, con sus hijos en brazos.Una pregunta concerniente podría ser ¿Serán estos niños nacidos en Panamá? A juzgar por sus tamaños parece que fuera así.Ninguna de las personas mayores, que parece van de viaje, tiene cara de alegría, más bien llama la atención su seriedad. ¿O será preocupación? En todo caso, nada satisfactorio en ellas se puede observar.Al fondo de la primera fotografía se puede ver a un guardia con su casco blanco de rigor y más atrás, varios soldados. Se nos ocurre que han terminado de vigilar al curioso grupo humano que nos llama la atención.En la segunda fotografía tan sólo observamos varones con características también orientales (japoneses).Se van también de viaje y quedaron encargados de la parte pesada y sustanciosa del equipaje. Como la fecha de los retratos es la misma (2 de abril de 1942) tenemos derecho a deducir que entre las dos fotografías hay enorme relación.Tengan la bondad de leer el resto de los textos y lo aceptarán.En la semana pasada escribimos que era obligatorio para los presidentes de Estados Unidos escribir sus memorias. Habiéndonos quedado la duda de si eso es así, no lo hemos podido comprobar, pero sí que una buena parte de ellos lo hicieron.

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Fue el 7 de diciembre de 1941, cuando una escuadrilla de aviones bombarderos japoneses, sin que existiese previa declaración de guerra, destruyó prácticamente a Pearl Harbor, una de las bases navales de los Estados Unidos en el Océano Pacífico.

Dos semanas antes y con la presencia de embajadores japoneses en Washington, se habían firmado acuerdos de paz entre los dos países arriba mencionados.

El bombardeo de Pearl Harbor duró 110 minutos, durante los cuales ocho acorazados, tres cruceros ligeros y 188 aviones situados en tierra fueron destruidos y 2 mil 400 hombres murieron.

El país del norte declaró inmediatamente la guerra al imperio oriental ¿La causa de fondo de todo lo anterior? El predominio del comercio y del mar, o sea, principalmente, el del Océano Pacífico.

El Canal de Panamá, que siempre ha de mantener su más estricta neutralidad, se vio de repente amenazado por un ataque similar.

Ya desde mediados de 1941, las autoridades estadounidenses, tanto civiles como militares, sostuvieron frecuentes conversaciones con las homólogas panameñas, con varias centroamericanas y suramericanas, a fin de prevenir y estar a su vez preparadas para una posible agresión al Canal de Panamá.

El mismo 7 de diciembre de 1941 y tres horas más tarde del ataque de Pearl Harbour, entre otras medidas se resolvió que los ciudadanos japoneses, alemanes e italianos deberían ser aprehendidos.

Estos ciudadanos fueron clasificados en cuatro categorías por el gobierno estadounidense: a) Los simpatizantes del eje (Italia, Alemania y Japón); b) alemanes peligrosos; c) italianos peligrosos, y d) japoneses peligrosos. Estos tres últimos solo por el hecho de ser naturales de sus países eran dignos de desconfianza, y también ciudadanos de otros diferentes países latinoamericanos o europeos y estadounidenses (dos exactamente), que también despertaron sospechas, fueron hechos prisioneros.

Los residentes extranjeros en Panamá detenidos fueron trasladados a la Zona del Canal, para después ser llevados a Estados Unidos. Alcanzaron la cifra de al menos 800. Iban acompañados por vigilantes, médicos y enfermeras.

Sin embargo, a varios de los residentes que vivían en el istmo se les detuvo en la Cárcel Modelo de esta capital y parece que algunos lugares del interior, lo que oímos de algunos de los afectados o sus familiares, y en especial de los que vivían en ese tiempo en Colón.

No se pudo, a pesar de los esfuerzos realizados y de las buenas intenciones que manifestaron los funcionarios de los ministerios o de otras entidades nacionales, obtener detalles de cómo se fueron desarrollando esas disposiciones en Panamá.

Los únicos datos que pudimos acopiar fueron proporcionados por los mismos afectados, ya que fueron mis pacientes en Colón y me relataron sus experiencias. Uno de ellos fue de los remitidos al país norteño. Otro estuvo en la Cárcel Modelo, después bajo arresto domiciliario y en el Hospital Santo Tomás. Sus negocios fueron intervenidos y sus haberes quedaron a cargo de una oficina creada para dichos efectos y que fue dirigida por Horacio F. Alfaro.

Como dato curioso, recordemos que uno de los policías encargado de la vigilancia de un súbdito austríaco (no alemán), fue encontrado herido por arma de fuego en la cabeza, la herida no fue mortal y parece que fue accidental, eso en Colón.

Detalles de cómo transcurrió todo aquello en la Zona del Canal se pueden consultar. Incluso allí encontramos un dato relativo a las actividades estadounidenses a través de la censura, cuando se leyeron al menos 5 millones de cartas enviadas por correo por los panameños.

El espacio se acaba así es que finalizamos aquí el tema.

Textos: Harry Castro Stanziola Colección de fotografías: Ricardo López Arias Escriba sus comentarios a: vivir+@prensa.com

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