MURIÓ i

El Darwin del siglo XX

Ernest Mayr Ernest Mayr
Ernest Mayr

Se trata del pionero de la biología evolutiva, Ernest Mayr, quien murió recientemente en Massachusetts, Estados Unidos, a los 100 años de edad.

El prominente profesor de zoología de la Universidad de Harvard revivió las teorías de Charles Darwin sobre la evolución de las especies y las reconcilió con los más recientes hallazgos de la genética.

Cuando publicó Systematics and the Origin of Species (1942), el libro se convirtió en un clásico de la biología moderna. En él, Mayr defendía la "especiación alopátrica".

En esos tiempos, la teoría más aceptada establecía que las poblaciones de especies que podían reproducirse entre sí formaban parte de la misma especie. Si no lo lograban, pertenecían a especies diferentes.

Pero, según la "especiación alopátrica" (la teoría de Mayr) cuando una especie particular se encuentra geográficamente aislada de otra igual por mucho tiempo, desarrolla características diferentes.

Por consiguiente, los cambios son tan significativos que la especie no puede reproducirse más con los miembros de la original.

El profesor tuvo una influencia sin precedentes sobre la ciencia, especialmente en los estudiantes de la biología evolutiva, al comprobar que la diversidad orgánica existía.

Uno de sus fervientes pupilos y amigo de toda una vida es Ira Rubinoff, actual director del Instituto de Investigaciones Tropicales Smithsonian, quien dice que fue gracias a la insistencia de Mayr que Panamá no cuenta con un canal a nivel.

(Vea 7B)

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