Ecosistemas y su reto de adaptación

Un estudio revelado el miércoles indicó que todos los ecosistemas tendrán que desplazarse debido al cambio climático.

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PELIGRO. Muchas especies podrían desaparecer. REUTERS/Archivo PELIGRO. Muchas especies podrían desaparecer. REUTERS/Archivo
PELIGRO. Muchas especies podrían desaparecer. REUTERS/Archivo

Los distintos ecosistemas de la Tierra, con todas sus plantas y animales, necesitarán desplazarse 420 metros al año en promedio para adaptarse al cambio climático global, dijeron científicos en un estudio divulgado el miércoles.

Cuan exitosamente podrán sobrevivir las especies particulares al aumento de las temperaturas mundiales –atribuido a los niveles excesivos de gases de efecto de invernadero emitidos por las actividades humanas– dependerá de su habilidad para migrar o adaptarse al lugar que habitan.

Mientras más lejos deban desplazarse las especies individuales para mantenerse dentro de su clima más adecuado, mayor será su posibilidad de extinción.

El estudio sugiere que científicos y gobiernos deberían actualizar las estrategias de conservación de los hábitats que por largo tiempo han enfatizado establecer límites en torno a áreas ambientalmente sensibles y restringir la urbanización dentro de esos sectores.

Un foco más “dinámico” debería fijarse en establecer corredores de vida salvaje y senderos que vinculen hábitats fragmentados, dijo la coautora del estudio Healy Hamilton, de la Academia de Ciencias de California.

“Las cosas están avanzando, más rápido que lo anticipado”, dijo Hamilton. “Esta tasa de cambio climático proyectado se asemeja a un meteorito que avanza lentamente en términos de la velocidad a la cual las especies deberían responder”, agregó.

El nuevo estudio sugiere que los habitantes de los terrenos montañosos experimentarán las tasas más lentas de cambio climático. Por lo tanto, los sitios montañosos “podrían albergar efectivamente a muchas especies durante el próximo siglo”, escribieron los científicos en el estudio, que fue publicado en la edición del jueves de Nature.

Esta información es crucial para las especies vegetales, que debido a que están arraigadas al suelo no pueden migrar a la misma velocidad que los animales.

El cambio climático lo sentirán de manera más rápida los habitantes de manglares y praderas, donde la tasa de calentamiento podría más que duplicar los 420 metros anuales. Los desiertos en tierras bajas igualmente verán mayor velocidad de cambio climático.

En contraste, gran parte de los hábitats boscosos del mundo y las praderas ya han sido severamente fragmentados por la urbanización, lo que hace más difícil la mitigación del cambio climático en esos lugares. Las velocidades registradas en el reporte están basadas en el nivel “intermedio” de emisiones de gases de efecto invernadero.

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