INVESTIGACIÓN. SE REVELA PREFERENCIAS DE INTERNAUTAS.

In fraganti en la ‘web’

Por un error la compañía AOL dejó casi al descubierto las búsquedas de sus usuarios en internet.

Oficinas de AOL. Oficinas de AOL.
Oficinas de AOL.

Durante unos 10 días y hasta el fin de semana pasado, por razones que el portavoz de AOL, Andrew Weinstein, calificó como "errores graves", la firma colgó en internet unos 19 millones de "búsquedas" hechas por más de 650 mil suscriptores durante tres meses.

La idea era suministrar datos a la comunidad científica que permitieran investigar sobre el comportamiento de los usuarios de la internet, pero a lo que ha dado lugar ha sido a la furia de los suscriptores que temen que su intimidad haya salido a la luz, algo que podría dar lugar a sustanciosas demandas judiciales.

"Ha sido una equivocación garrafal y estamos furiosos y muy preocupados", dijo Weinstein.

"Fue un intento inocente de llegar a la comunidad académica con nuevas herramientas de investigación, pero obviamente no se consideró de la manera apropiada, y si lo hubiese sido, no habría ocurrido", añadió.

Cada vez que un usuario hace una "búsqueda" en internet -es decir, marca palabras sobre asuntos que le interesan en alguno de los sitios "buscadores"- esa actividad queda registrada junto a su número de suscriptor.

AOL es el cuarto mayor "buscador" de internet, por detrás de Google, Yahoo y MSN, de Microsoft, y el incidente sale a luz cuando la firma intenta ampliar el número de sus suscriptores con ofertas de servicio gratuito.

Weinstein dijo que las búsquedas divulgadas representan alrededor del 0.33 % del total de las llevadas a cabo en las redes de AOL entre el 1 y el 31 de mayo pasado.

AOL no divulgó la identidad de los suscriptores, sólo sus números y los asuntos que les interesan.

Pero simplemente con esos datos, cualquier curioso que tenga unos mínimos conocimientos sobre uso de internet puede establecer las identidades de buena parte de esos usuarios.

Las listas muestran a suscriptores que han hecho búsquedas reiteradas de pornografía infantil, o "cómo decirle a tu familia que has sido víctima de incesto", o "cómo divorciarse de un cónyuge que está en la guerra".

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