Insectos se achicaron por culpa de los predadores según datos científicos

Según los expertos, fueron las elevadas concentraciones de oxígeno en la atmósfera (alrededor del 30%, respecto del 21% actual) lo que hizo crecer a los insectos, que respiran a través de pequeños tubos de respiración en lugar de pulmones.

NUEVA YORK, Estados Unidos. (ANSA) - Los insectos de la prehistoria eran gigantescos, con una apertura de las alas que llegaba a los 70 centímetros, pero la llegada de los predadores los obligó a empequeñecerse. 

El hallazgo, anunciado en la revista de la Academia de Ciencias Norteamericana (Pnas), se debe a dos investigadores estadounidenses, Matthew Clapham y Jered Karr, de la Universidad de California en Santa Cruz. 

Para determinar los factores que generan el tamaño máximo de los insectos, los investigadores pusieron a punto un banco de datos que comprende más de 10 mil 500 insectos fósiles y cubre unos 320 millones de años. 

La "colección" de insectos fósiles permitió descubrir que los insectos gigantescos dominaban los cielos prehistóricos cuando la atmósfera de la Tierra era rica en oxígeno, pero este proceso se detuvo después de unos 150 millones de años de evolución de los insectos, con la llegada de los pájaros. 

Los insectos alcanzaron sus dimensiones máximas hace unos 300 millones de años, cuando existían libélulas gigantescas que tenían una apertura alar de 70 centímetros. 

Según los expertos, fueron las elevadas concentraciones de oxígeno en la atmósfera (alrededor del 30%, respecto del 21% actual) lo que hizo crecer a los insectos, que respiran a través de pequeños tubos de respiración en lugar de pulmones. 

La conexión entre grandes dimensiones y niveles de oxígeno atmosférico duró los primeros 150 millones de años de la evolución de los insectos; luego con la llegada de los pájaros las cosas cambiaron. 

En este período, pese a que los niveles de oxígeno siguieron aumentando, las dimensiones de los insectos comenzaron a reducirse progresivamente hasta llegar a las actuales. 

El período de cambio, subrayan los autores, coincidió con la diversificación de las aves, en particular la adquisición de parte de los primeros pájaros de características anatómicas que mejoraron su habilidad para volar y su capacidad predatoria. 

Al mismo tiempo, con la creciente habilidad predatoria de las aves, para la supervivencia de los insectos se hizo crucial una buena capacidad de fuga, garantizada por una mejor maniobrabilidad aérea favorecida por las menores dimensiones.

Comentarios

Los comentarios son responsabilidad de cada autor que expresa libremente su opinión y no de Editorial por la Democracia, S.A.

Última hora

Pon este widget en tu web

Configura tu widget

Copia el código

Directorio de Comercios

Lo último en La Prensa

Sociedad Gobierno aprueba 20 millones de dólares para construir nueva escuela en Colón

En Los Lagos el gobierno también construye 5 mil viviendas. En Los Lagos el gobierno también construye 5 mil viviendas.
En Los Lagos el gobierno también construye 5 mil viviendas. LA PRENSA/ Archivo

El Ministerio de Educación aprobó 20.3 millones de dólares para una escuela pública en Colón.Se trata de la licitación del ...

producción cinematográfica China invierte mil millones de dólares en Paramount

Este acuerdo refleja la voluntad de Pekín de ampliar su influencia en Hollywood. Este acuerdo refleja la voluntad de Pekín de ampliar su influencia en Hollywood.
Este acuerdo refleja la voluntad de Pekín de ampliar su influencia en Hollywood. Tomada de Internet

Paramount, una de las grandes sociedades de producción cinematográfica de Estados Unidos, recibió mil millones de dólares tras ...

VIDEO A ritmo de tambor, arrancó el carnaval más largo del mundo

A ritmo de tambor, arrancó el carnaval más largo del mundo A ritmo de tambor, arrancó el carnaval más largo del mundo Vídeo
A ritmo de tambor, arrancó el carnaval más largo del mundo AFP

Los uruguayos celebran su carnaval durante casi mes y medio, el más largo del mundo, que se inauguró con un desfile con ...