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Islas y pistas evolutivas

La exhibición ‘Flora y fauna de las Islas Galápagos’ estará abierta hasta mañana, de 8:30 a.m. a 4:00 p.m. en el Centro Tupper de STRI.

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riqueza NATURAL. La muestra incluye fotos de Pete Oxford, Jonathan Green, Alfredo Carrasco, Tui de Roy y Sebastián Cruz. LA PRENSA/David Mesa riqueza NATURAL. La muestra incluye fotos de Pete Oxford, Jonathan Green, Alfredo Carrasco, Tui de Roy y Sebastián Cruz. LA PRENSA/David Mesa

riqueza NATURAL. La muestra incluye fotos de Pete Oxford, Jonathan Green, Alfredo Carrasco, Tui de Roy y Sebastián Cruz. LA PRENSA/David Mesa

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Para el investigador científico, docente y curador del Museo Nacional de Historia Natural del Instituto Smithsonian en Washington D.C., John Kress, las islas Galápagos son una meca para los biólogos. “Después de estar allí, entendí mejor de dónde Darwin sacó sus ideas”.

En un evento conjunto entre la Embajada de Ecuador y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (Stri) ­por los 200 años del nacimiento de Charles Darwin y los 50 años del Parque Nacional Galápagos y de la Fundación Charles Darwin­ Kress describió al naturalista inglés como “una figura sobresaliente” a quien se debe reconocer su contribución a la ciencia.

Eldredge Bermingham, director de Stri, señaló que se ha mal interpretado a Darwin al decir que “solo los más fuertes sobreviven”, cuando son los que se adaptan a su medio los sobrevivientes. “Hoy vivimos tiempos de retos para la ciencia y Panamá es uno de los mejores países para hacer estudios”, añadió.

Las islas tienen un rol importante para estudiar la evolución, dijo Kress, quien expuso algunos hallazgos de sus investigaciones en las islas del este caribeño.

Así como Darwin observó en las Galápagos que había diferencias en los picos de los pinzones, según la isla y el alimento que conseguían, Kress halló que los colibrís tenían picos más largos, cortos, curvos o rectos, adaptados a la especie de heliconia de la que se alimentaban en cada isla. Incluso vio comportamientos distintos y patrones de especialización sexual. Pero, añade, ninguna teoría lo explica todo. “Eso es parte del placer y el reto para un científico para seguir estudiando lo que vemos”.

La muestra “Flora y fauna de las Islas Galápagos”, que incluye fotos de piqueros, tortugas, tiburones, lagartija de lava, etc. forma parte de este homenaje a Darwin y destaca el valor de estas islas para la ciencia. Luego de que la Unesco las incluyera en la lista de patrimonios en peligro, el Gobierno de Ecuador está trabajando para erradicar las especies invasoras y en controlar el turismo, afirmó la embajadora de ese país, Elsa Villacis Roca.

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