CORROSIVO

John Updike:un retratista social

SU VIDA I Este escritor cumplió 73 años de edad el viernes. Ha dedicado su producción literaria, básicamente, a retratar la vida cotidiana de los barrios de las afueras de Estados Unidos. Nació en Reading (Pennsylvania), pero vivió hasta los 13 años en Shillington, una ciudad más pequeña cerca de allí. Vivió su infancia bajo la sombra de la psoriasis y era tartamudo, pero su madre siempre lo estimuló para seguir el camino de la literatura. Leía libros de Erle Stanley Gardner, Ellery Queen, Agatha Christie, John Dickson Carr y P. G. Wodehouse, y ha dicho que leer a escritores muertos lo deprimía. Estudió inglés en Harvard y luego se inscribió, junto a su esposa, en la Escuela Ruskin de Dibujo y Bellas Artes en Oxford, Inglaterra. En 1955 se unió al equipo de redacción de The New Yorker, y escribió editoriales, críticas de arte y algo de literatura, pero abandonó la revista en 1957 y se convirtió en escritor de tiempo completo. Así se mudó a Ipswich, Massachusetts, donde vivió durante 17 años. También ha vivido en Nueva Inglaterra, donde se desarrollan muchas de sus historias de ficción. Updike se ha convertido en uno de los escritores más exitosos de Estados Unidos. Sus novelas Rabbit is rich (Conejo es rico) y Rabbit at rest (Conejo descansa) lo hicieron merecedor del premio Pulitzer en 1982 y 1991, respectivamente. En noviembre de 2003 recibió en la Casa Blanca la Medalla Nacional para las Ciencias Humanas, entrando a un pequeño grupo de notables que han sido distinguidos con esta y también con la Medalla Nacional para el Arte, que recibió en 1989. Pero esas son sólo algunas de las distinciones que ha recibido, sin dejar de mencionar que muchos consideran a Updike un candidato perpetuo al premio Nobel.

CONEJO EN EL RECUERDO Y OTRAS HISTORIAS I Se compone de 12 relatos breves y una novela corta. En ella, Updike, que ha satirizado como pocos las obsesiones de la clase media americana de este fin de siglo, retoma el mundo de su gran creación literaria, Harry Conejo Amstrong, y nos ofrece una hermosa coda de la célebre tetralogía dedicada a tan emblemático personaje. Se diría que cada protagonista o cada lugar que sirve de escenario a estas historias esconde un secreto: viejos deslices sexuales o fugaces encuentros amorosos que regresan ahora modulados por la nostalgia. En Conejo en el recuerdo Updike vuelve al microcosmos de Pennsylvania. Janice, la viuda de Conejo, ha vuelto a casarse; Nelson, el hijo, se ha rehabilitado de su adicción a la droga, pero su esposa le ha abandonado. Un día aparece Annabelle, una mujer de 40 años que afirma ser hija de Conejo. Todos se reúnen para el Día de Acción de Gracias y durante la cena, ante la presencia impalpable de Harry, lo que comienza siendo una trivial discusión sobre la vida privada del entonces presidente Clinton desemboca en una épica pelea familiar.

BUSCA MI ROSTRO I Se trata del último libro de este escritor. Es una entrevista de 300 páginas que una periodista le hace a una ya anciana pintora y viuda de pintor, con la que Updike intenta "fundir historia del arte y ficción", pero se queda en un "fascinante" pero fallido "híbrido", según The New York Times. Para el británico The Guardian, la novela parece "un relato corto con hipertrofia". En la novela destripa los años en que los norteamericanos de la posguerra desplazaron de París a Nueva York el centro de gravedad del arte mundial. Y lo hace a través de numerosos flash backs.

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