Martin Luther King.

Legado en el tiempo

Fue asesinado en abril de 1968 en Memphis, a donde había ido para brindar apoyo a huelguistas.

Dr. Martin Luther King Jr. Dr. Martin Luther King Jr.
Dr. Martin Luther King Jr.

Casi 40 años después del asesinato del reverendo Martin Luther King, algunos historiadores señalan que su legado ha quedado congelado en el tiempo y se ignora la complejidad del hombre y de su mensaje.

"Inclusive, el niño más pequeño en Estados Unidos conoce su discurso I have a dream (Tengo un sueño)", señaló Henry Louis Taylor, profesor de la Universidad de Buffalo. "Pero nadie puede avanzar más allá de esa frase. Todo lo que sabemos es que él tenía un sueño. Nadie sabe en qué consistía ese sueño", lamentó Taylor.

Cuando fue asesinado, King mantenía un discurso de combate a la pobreza y contra la guerra de Vietnam. Fue asesinado en abril de 1968 en Memphis, a donde había ido para apoyar una huelga de recolectores de basura.

El líder de la lucha por los derechos civiles había recorrido un largo camino, y se iba alejando de las multitudes que lo vivaron en 1963 durante la marcha sobre Washington, cuando fue presentado como "el líder moral de nuestra nación" y pronunció su célebre discurso "Tengo un sueño" en las escalinatas del monumento a Lincoln.

Al unir a su lucha por la segregación otros temas controversiales, King perdió el respaldo de muchos diarios y revistas, y la relación con la Casa Blanca se deterioró, dijo Harvard Sitkoff, un profesor de historia de la Universidad de Nueva Hampshire que publicó hace poco un libro sobre King.

"Muchos lo consideraban un paria", señaló Sitkoff.

Pero si King planteó los temas de la pobreza y del militarismo, era porque los consideraba vitales "para que la igualdad fuese algo real y no solo hermandad racial", afirmó Sitkoff.

Los estudios sobre King no han alterado la percepción popular del líder negro y del movimiento por los derechos civiles, dijo Richard Greenwald, profesor de historia de la Universidad Drew.

"Estamos viviendo una cultura de biografías de celebridades que simplifica el pasado y las convierte en espectácu-lo o en mitología", aseguró Greenwald.

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