MEDI TIPS

Nuevamente revisamos el caso de un paciente de 60 años de edad que ha fumado un paquete diario por los últimos 40 años. Pensemos en el papel que debe jugar el médico de cabecera.

EL CASO. El tabaquismo es la causa de las principales enfermedades y muertes prematuras. La comunidad médica, en especial los médicos de atención primaria, deben emplear estrategias para identificar fumadores e intentar que dejen el hábito.

¿QUÉ HARÁ EL MÉDICO? Dentro de toda visita de rutina, se debe dedicar un tiempo a identificar las intenciones del individuo en dejar de fumar. Cuando se han implementado intervenciones breves (menos de 5 minutos), los médicos han logrado que el 2% de sus pacientes fumadores dejen de fumar (comparado con menos del 1% de los que no reciben la intervención).

¿SON TODOS LOS PACIENTES IGUALES? Luego de un breve interrogatorio, el médico encontrará a un grupo que no quiere dejar de fumar y a ellos les dedicará 5 minutos indicando lo importante que es dejarlo, enfocándose en: la relevancia (porque tiene otras enfermedades o hijos), los riesgos (a corto y largo plazo), las recompensas y los posibles obstáculos. Esta intervención debe repetirse con cada visita del paciente. Habrá pacientes interesados en dejar de fumar inmediatamente. Estos deberán recibir técnicas de apoyo y cambio de conducta, y se considerará medicamentos que aumenten el posible éxito. Habrá pacientes interesados en dejar de fumar "en el futuro". A estos pacientes se les debe pedir que elijan una fecha específica, y se irán tomando medidas para lograr el éxito en esa fecha.

RECAÍDAS. La mayoría de los pacientes hacen muchos intentos antes de tener éxito. Es importante decirle esto al paciente cuando está intentándolo por primera vez. Esta columna no pretende hacer diagnósticos o tratamientos. Hable con su médico para dejar de fumar hoy mismo.

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