MEDI TIPS

ENTRADA. Tengo 26 años y soy una mujer muy sana. Hace cuatro semanas estuve muy mal con dolores abdominales, diarrea y malestar general. Me dijeron que era un virus, pero sigo con muchas evacuaciones diariamente y con aventazón. Me han hablado de un virus que se llama giardia, ¿puede ser?

¿QUÉ TENGO? Esa es una de las posibilidades. Empiezo por aclarar que giardia es un protozoario (un microorganismo parecido a las amebas) y no un virus.

¿POR QUÉ OCURRE? La giardiasis es un infección gastrointestinal muy frecuente, tanto en quienes viven en áreas donde se reporta la infección (como Panamá), como para quienes viajan a áreas donde puedan contagiarse. Nos contagiamos al ingerir los huevos en el agua o alimentos crudos contaminados. Los huevos maduran y los llamados trofozoitos se adhieren al intestino donde interfieren con la digestión normal de los alimentos.

¿CÓMO SE DIAGNOSTICA? Primero hay que sospecharlo, en el paciente que tiene síntomas persistentes de malestar abdominal, gases, distensión, diarreas, especialmente si las heces parecen "flotar". Se recomienda hacer un prueba terapéutica con un medicamento contra la giardia o una prueba para detectar antígeno de giardia en las heces. Las pruebas de rutina casi siempre salen negativas.

¿CUÁNTO DEBO PREOCUPARME? La mayoría de los infectados mejoran espontáneamente o con tratamiento, sin embargo, en algunas circunstancias puede ser necesario repetir los tratamientos o reconsiderar el diagnóstico. Otras veces, el cuadro puede llevar meses de evolución ocasionando cambios en el intestino, en la capacidad de digerir alimentos (sobre todo la leche) y manifestándose en la pérdida de peso.

(Esta columna no pretende hacer diagnósticos o tratamientos. Consulte a su médico de cabecera si lo aquí expresado se aplica a su caso).

Consulte con su médico sobre la giardiasis.

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