MEDI TIPS

Tengo 24 años y hace un año que estoy teniendo un ardor que me sube desde la boca del estómago hacia el pecho, asociado a mal sabor en la boca. Esto llega a despertarme en las noches con la sensación de que me ahogo. Me han dicho que es reflujo, pues se mejora con antiácidos, pero ¿cómo se comprueba el diagnóstico?

¿Qué tengo? Efectivamente, los síntomas son bastante típi- cos de enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

¿Cómo se diagnostica? Existen distintas maneras de diag- nosticar la ERGE con bastante certeza. Por ejemplo, si un paciente tiene síntomas típicos y éstos desaparecen con un tratamiento de 2 a 4 semanas con antiácidos potentes, la probabilidad de ERGE es aproximadamente 90%. Al mismo tiempo, si a este paciente se le examina con una delgada cámara el esófago y la unión entre el mismo y el estómago, y se encuentra inflamación, la probabilidad de ERGE es de casi 100%. Solo 30% de los pacientes con ERGE tienen cambios en la endoscopía, y un 10% de ellos no responden al tratamiento inicial con antiácidos. Por ello, se considera que el estudio que determina la acidez a nivel del esófago a lo largo del día, es la prueba más concluyente (pHmetría).

¿En qué consiste la pHmetría? La determinación del pH a nivel del esófago se puede hacer usando una pequeña sonda (alámbrica) que sale por la nariz y que queda en su lugar por 24 horas. Muchos han obviado esta práctica por ser algo incómoda para el paciente, optando por una versión inalámbrica, que usa una pequeña cápsula que se ancla en el interior de esófago, midiendo de manera continua, por 48 horas, la acidez a este nivel. Durante el examen, el paciente puede continuar con sus actividades sin modificación alguna, dando un resultado más confiable.

¿Cuánto debo preocuparme? La ERGE se confirma con mayor o menor certeza mediante las pruebas descritas, y aunque no es un padecimiento que atenta contra la vida del paciente, interfiere con su calidad de vida y puede tener complicaciones a largo plazo, por lo que debe recibir atención.( Esta columna no pretende hacer diagnósticos o tratamientos. Consulte con su médico de cabecera si lo aquí expresado se aplica a su caso). Consulte con su médico sobre las pruebas para detectar la enfermedad por reflujo gastroesofágico.

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