Magníficos meros

Se debe designar la zona de la isla de Otoque como un refugio de vida marina y no capturar estos peces allí.

ESPECIE. Ejemplar de ‘Epinephelus itajara’. ESPECIE. Ejemplar de ‘Epinephelus itajara’.
ESPECIE. Ejemplar de ‘Epinephelus itajara’.

DIVERSIDAD. Los meros son peces óseos marinos, tropicales la mayoría, pero existen especies de aguas frías, otras migran hacia ríos para reproducirse y otras de agua dulce. Es un grupo diverso con 35 géneros que incluyen 400 especies. Sus nombres comunes varían según idioma y región.

CARACTERÍSTICAS. Varían según especie desde una pulgada hasta los leviatanes australianos (Epinephelus lanceolatus) de 12 pies, pesando media tonelada.

En nuestras aguas (Pacífico y Caribe) hallamos como nuestro representante de los serránidos de mayor tamaño al Epinephelus itajara, más pequeño que sus primos australianos, de solo 8 pies (2.4m.) y más de 800 libras. Los meros son generalmente de reproducción sexual, dioicos (sexos separados). Hay especies que pueden ser hermafroditas. Las especies que se reproducen en agua dulce producen huevos demersales (asociados al fondo) adhesivos, y los marinos producen huevos flotantes pelágicos.

No hay cuidados paternales, pero en algunas especies de agua dulce hay nidificación. Algunos pueden cambiar de color. Son carní- voros, comen peces y crustáceos, y algunos, plancton. Con la creciente conciencia ambiental, ha venido la tendencia de proteger y conser- var las especies, entre ellas los enormes meros E. itajara, que habitan frecuentemente la zona de la isla de Otoque. No se conoce el tamaño de esta población ni su velocidad de reproducción. Pero por regla general, mientras mayor es un animal más tarda en crecer y más demora en alcanzar su madurez sexual.

PROTECCIÓN.

Para protegerlos, recomendamos: 1. Solo capturar los más grandes (mayores de 300 kgs., unas 700 libras);2. Capturar la mitad de los peces (perdonar o liberar uno de cada dos);3. Solo capturarlos como establece la ley (sin tanque ni equipos prohibidos) y reportar a los que la infrinjan; 4. Desprestigiar la captura de meros y eliminarlos de los torneos de pesca. De no proteger a estos peces, podríamos enfrentarnos a su extinción en el área.

Si le interesan los meros, su protección o conservar los océanos, puede contactarnos a: rperalta@sinfo.net.

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