PAULO COELHO Sobre la importancia de los demás

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LA BRASA SOLITARIA I Juan iba siempre a los servicios dominicales de su parroquia. Pero como empezó a parecerle que el pastor decía siempre lo mismo, dejó de frecuentar la iglesia. Dos meses más tarde, el pastor fue a visitarlo. "Debe de haber venido para intentar convencerme de que vuelva", se dijo Juan. Tenía que encontrar una disculpa, y mientras pensaba, colocó dos sillas delante de la chimenea y se puso a hablar del tiempo. El pastor no decía nada. Juan, tras intentar en vano mantener la conversación un rato, se calló también. Los dos se quedaron en silencio, contemplando el fuego durante casi media hora.En ese momento se levantó el pastor, y con ayuda de una rama que aún no ardía, apartó una brasa y la colocó lejos del fuego. La brasa, al no tener suficiente calor para seguir ardiendo, empezó a apagarse. Juan, con rapidez, la tiró de nuevo al centro del hogar. -Buenas noches —dijo el pastor, levantándose para marcharse. -Buenas noches y muchas gracias —respondió Juan—. La brasa lejos del fuego, por muy brillante que sea, acaba apagándose rápidamente. "El hombre lejos de sus semejantes, por muy inteligente que sea, no conseguirá conservar su calor. El domingo que viene volveré a la iglesia".

LA RATONERA I Con gran preocupación vio el ratón que el dueño de la hacienda había comprado una ratonera: ¡había decidido matarlo!Comenzó a alertar a todos los otros animales: "¡Cuidado con la ratonera!"La gallina, al oír los gritos, le dijo que se callara: "Querido ratón, sé que para ti eso es un problema, pero a mí no me afecta en absoluto. No armes tanto escándalo".El ratón fue a hablar con el cerdo, que, al ver su sueño interrumpido, se molestó.-¡Hay una ratonera en casa!-Entiendo tu preocupación, y me solidarizo contigo —respondió—. Te prometo que te tendré presente en mis oraciones esta noche.Más solitario que nunca, el ratón fue a pedir ayuda a la vaca. -Mi querido ratón, ¿qué tengo yo que ver con eso? ¿Has visto alguna vez que una vaca haya muerto en una ratonera?Al ver que no conseguía la solidaridad de nadie, el ratón volvió a su casa de la hacienda, se escondió en su agujero, y se pasó la noche en vela, con miedo de que sucediese una tragedia.Durante la madrugada, se oyó un barullo: ¡la ratonera acababa de atrapar algo! La mujer del hacendado bajó a ver si había muerto el ratón. Como estaba oscuro, no vio que lo que había caído en la trampa era una serpiente venenosa. Cuando se acercó, la serpiente le mordió. El hacendado, al oír los gritos de la mujer, se levantó y la llevó al hospital. Recibió tratamiento, y volvió a casa. Sin embargo, seguía con fiebre. Como sabía que no hay mejor remedio para el enfermo que un buen caldo, el hacendado mató a la gallina. La mujer empezó a recuperarse, y como eran muy queridos, los vecinos acudieron a visitarlos. Ante tal demostración de cariño, el hacendado mató al cerdo para poder dar comida a sus amigos. Finalmente, la mujer terminó de recuperarse, pero el costo del tratamiento había sido muy alto. El hacendado llevó su vaca al matadero para pagar, con el dinero recaudado, los gastos.El ratón, testigo de todo aquello, no dejaba de pensar: "Se lo advertí. ¿No habría sido mejor si la gallina, el cerdo y la vaca hubiesen comprendido que el problema de uno de nosotros nos pone a todos en peligro?"

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