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Del Panamá que se fue

A pesar de que esta fotografía puede que sea conocida por muchos, no hemos dudado un solo instante en traerla, primero porque hace ya bastante tiempo que no les hemos presentado tomas de las calles de nuestra ciudad capital y porque presenta variados detalles que bien vale la pena analizar. Para tratar de excusar la falta de fotos que corresponden a esta desordenada ciudad en la actualidad y que sospechamos — ojalá estemos equivocados—, que cada día será peor, tenemos que entregarle material que tenga cierto valor histórico, y es que del mal llamado progreso no es mucho lo que nos pueda interesar. Tala de árboles, cemento y más cemento, calor, desorden, agresividad, mala educación, compra de playas, rellenos por todos lados, falta de aceras, estacionamientos y demás lindezas cada día son algo que para nada nos llama la atención. En cambio, hablemos de casas de uno o dos pisos, árboles, sombras, silencio en vez de ruido, cortesía, paciencia, fortunas hechas a base de verdadero esfuerzo propio y trabajo, facilidades para los peatones, bienestar de todo ciudadano y nos encontrarán. Y en parte es algo de lo que aquí se puede ver, miren: ¡árboles en la avenida Central!, medios de transporte variados (tranvías, bicicletas, piernas, taxis, "chivitas", motos, sombreros, toldas para el calor, de seguro que silencio), en fin, la ciudad cuando aún era una aldea, pero respetuosa con la comodidad, silencio, tranquilidad y seguridad, ahora es muy diferente. Y lo que nos tenemos que aguantar, más lo que vendrá no mucho tiempo después. Ya es hora de que venga otro Pedrarias Dávila y nos funde una nueva ciudad a unas cuantas millas de la actual. De otra manera, quién sabe a qué más nos van a condenar las fuerzas malignas que nos roban el país y todo lo que ustedes que estén de acuerdo quieran añadir. Amén.  A pesar de que esta fotografía puede que sea conocida por muchos, no hemos dudado un solo instante en traerla, primero porque hace ya bastante tiempo que no les hemos presentado tomas de las calles de nuestra ciudad capital y porque presenta variados detalles que bien vale la pena analizar. Para tratar de excusar la falta de fotos que corresponden a esta desordenada ciudad en la actualidad y que sospechamos — ojalá estemos equivocados—, que cada día será peor, tenemos que entregarle material que tenga cierto valor histórico, y es que del mal llamado progreso no es mucho lo que nos pueda interesar. Tala de árboles, cemento y más cemento, calor, desorden, agresividad, mala educación, compra de playas, rellenos por todos lados, falta de aceras, estacionamientos y demás lindezas cada día son algo que para nada nos llama la atención. En cambio, hablemos de casas de uno o dos pisos, árboles, sombras, silencio en vez de ruido, cortesía, paciencia, fortunas hechas a base de verdadero esfuerzo propio y trabajo, facilidades para los peatones, bienestar de todo ciudadano y nos encontrarán. Y en parte es algo de lo que aquí se puede ver, miren: ¡árboles en la avenida Central!, medios de transporte variados (tranvías, bicicletas, piernas, taxis,

A pesar de que esta fotografía puede que sea conocida por muchos, no hemos dudado un solo instante en traerla, primero porque hace ya bastante tiempo que no les hemos presentado tomas de las calles de nuestra ciudad capital y porque presenta variados detalles que bien vale la pena analizar. Para tratar de excusar la falta de fotos que corresponden a esta desordenada ciudad en la actualidad y que sospechamos — ojalá estemos equivocados—, que cada día será peor, tenemos que entregarle material que tenga cierto valor histórico, y es que del mal llamado progreso no es mucho lo que nos pueda interesar. Tala de árboles, cemento y más cemento, calor, desorden, agresividad, mala educación, compra de playas, rellenos por todos lados, falta de aceras, estacionamientos y demás lindezas cada día son algo que para nada nos llama la atención. En cambio, hablemos de casas de uno o dos pisos, árboles, sombras, silencio en vez de ruido, cortesía, paciencia, fortunas hechas a base de verdadero esfuerzo propio y trabajo, facilidades para los peatones, bienestar de todo ciudadano y nos encontrarán. Y en parte es algo de lo que aquí se puede ver, miren: ¡árboles en la avenida Central!, medios de transporte variados (tranvías, bicicletas, piernas, taxis, "chivitas", motos, sombreros, toldas para el calor, de seguro que silencio), en fin, la ciudad cuando aún era una aldea, pero respetuosa con la comodidad, silencio, tranquilidad y seguridad, ahora es muy diferente. Y lo que nos tenemos que aguantar, más lo que vendrá no mucho tiempo después. Ya es hora de que venga otro Pedrarias Dávila y nos funde una nueva ciudad a unas cuantas millas de la actual. De otra manera, quién sabe a qué más nos van a condenar las fuerzas malignas que nos roban el país y todo lo que ustedes que estén de acuerdo quieran añadir. Amén.

8_RAICES Grabado Ferrocarril 8_RAICES Grabado Ferrocarril

8_RAICES Grabado Ferrocarril

Vamos ahora a tratar de sacarle jugo a esta fotografía que como ya dijimos, por más que para algunos pueda ser conocida, no por ello ha perdido la nostalgia que despierta y su gran interés.

De la Plaza 5 de Mayo, que como bien se sabe es la que aparece aquí, ya hemos hablado (¿de qué no habremos hablado ya?) en diferentes ocasiones además de que les hemos presentado retratos de ellas de finales del siglo XIX y de otras épocas más.

Esta foto calculamos que ha de ser de la década de los años veinte a los treinta del siglo pasado, a juzgar por los modelos de automóviles que se pueden observar.

Casi todos eran descapotables y de seguro que taxis. En esos tiempos no era raro que las familias adquirieran un auto (la nuestra lo hizo) que era taxi o vehículo público durante la semana y para pasear la familia el domingo y nada más. Y casualmente era en esta plaza y en la de Catedral, además de otras, donde los taxis se podían encontrar.

Vemos una pequeña parte de la antigua estación del ferrocarril a la izquierda, y cómo las bicicletas también cumplían la necesaria función de aligerar el tráfico, que hoy se ha vuelto infernal. Si pensáramos, como es lógico, en volver a las mencionadas bicicletas, ni el calor ni las distancias ni sus robos ni el peligro de atropellos nos quitarían tan sano ejercicio, que además no es contaminante como otros métodos de viajar actualmente.

A vuestra izquierda y delante de una de las "bicis" se ve a una de las antiguas, famosas y bondadosas "chivitas" o sea las abuelas de los despiadados "diablos rojos" actuales. Por cinco centavitos, radio y guaracha a poco volumen y las bancas frente a frente nos trasladaban desde y hacia el hospital Santo Tomás hasta las proximidades de la avenida Central.

Y ni se volcaban ni se quemaban ni se salían de su vía, eran aseadas, no tenían lo que hoy llaman música, a todo volumen y muchas otras "ventajas" más.

Por último, aparecen los tranvías, otra manera de transportarse por medio de un sistema algo lento, pero seguro, que tampoco contaminaba, de buena capacidad y amplitud. Verdaderamente que fue una lástima que el presidente Arnulfo Arias los retirara de circulación.

Hoy al problema del transporte público no se le ve lógica y satisfactoria solución.

¡Ah! se nos olvidaba algo de lo actual, que a muchos taxis sería bueno inspeccionarlos de vez en cuando y de cuando en vez, para que estén limpios, con aire acondicionado y muy presentables, porque cada vez son más los que están sucios, con los asientos rotos, sin maniguetas, en fin, en un estado vergonzoso que se debe eliminar. Está bien que sean un medio de ganarse honradamente la vida, pero cumpliendo con las reglas más sencillas de una buena presentación. Esto produce entre extraños y propios una terrible impresión.

Hablando por último de las construcciones que aquí aparecen, ya les dijimos que se ve un pequeño rincón de la antigua y última verdadera estación del ferrocarril, hoy transformada en una dependencia del Inac para la enseñanza de teatro, danzas y artes plásticas.

Al fondo y a la izquierda se ve al primitivo Hotel Internacional, más a la derecha una casona en donde por mucho tiempo funcionó el Servicio de Lewis y después, si mal no recordamos, el Chase Manhattan Bank.

Los pocos edificios que se alcanzan a ver a vuestra derecha desaparecieron casi todos. En los tiempos en que fue tomada esta fotografía en esas cuadras existían los más famosos parrandeaderos de la ciudad, el Kelly Ritz, el Rialto de los Cedeño y el Happy Land de Lucho Donadío di Mares.

Y en la esquina que aquí no se ve, un restaurante estilo "parao" en donde se podían recuperar las fuerzas perdidas a consecuencia de tanto tomar, bailar y lo que ustedes deseen añadir.

Textos: Harry Castro Stanziola Fotografías: Ricardo López Arias Comentarios: vivir+@prensa.com

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