Reflejo distorsionado

Pese a que el istmeño promedio no se somete a exámenes médicos cada año, cree que no padece ningún mal de salud, según una encuesta que hizo Unimer para este diario. Aunque las estadísticas indican que el sobrepeso y la obesidad van en aumento, los especialistas indican que la tendencia a hacer ejercicio está incrementando.

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ILUSTRACIÓN/Roy Hernández ILUSTRACIÓN/Roy Hernández
ILUSTRACIÓN/Roy Hernández

Lucir una silueta “rellenita”, con libras extras que inclinen la balanza hacia el sobrepeso, la obesidad y el sedentarismo, es sinónimo de bienestar ante los ojos del panameño que tiene una percepción errada de sí.

Pese a que está ciego a sus dolencias y a que practica hábitos poco saludables, el istmeño sí sospecha que está abandonando su salud.

Aunque un grupo de panameños (35.5%) admitieron que no se realizan exámenes médicos anualmente, en una encuesta de selección múltiple que hizo Unimer para este diario, señalaron al mismo tiempo que no padecen ningún mal de salud (18%), lo que es una paradoja.

Es sencillo prevenir una enfermedad que curarla, resume el médico psiquiatra Algis Torres, director Regional de Salud de San Miguelito. “Las personas suelen acudir al médico cuando tienen una enfermedad ya establecida”.

El año pasado aumentó el número de aquellos que visitaron las instalaciones del Ministerio de Salud (Minsa) en búsqueda de chequeos médicos.

De acuerdo a la doctora Lizbeth de Benítez, directora de Planificación de la institución, en 2009 se hicieron 2 millones 348 mil 168 exámenes de laboratorio y 674 mil 907 estudios con rayos X, mientras que en 2008 acudieron 1 millón 930 mil 394 para someterse a pruebas de laboratorio, y 394 mil 238 personas a rayos X.

El sobrepeso y la obesidad son dos bombas de tiempo que parecen ser invisibles para el panameño, de acuerdo a los datos de la encuesta de Unimer.

Tener libras de más es un problema real en el país. Esta dificultad se agrava si se toma en cuenta que los casos por obesidad se han cuadriplicado, pasando de una prevalencia en hombres de 4% en 1982 hasta el 14% en 2003.

De igual manera, la prevalencia de la obesidad entre las mujeres adultas se triplicó desde el 8% en 1982 hasta el 22% en 2003, explica Flavia Fontes, coordinadora de Enfermedades Crónicas Relacionadas con la Nutrición del Departamento de Salud Nutricional del Minsa.

El sedentarismo (15.1%) es el primer hábito que la población encuestada admite que sí padece.

La nutricionista Fontes percibe que eso ha cambiado. “Hace 30 años muy poca gente hacía actividad física, hay muchos haciendo ejercicio en el Parque Omar, en la cinta costera y en el Causeway. Pese a ello, hace falta espacios y más seguridad para que esa actividad física sea un asunto de todos”.

VEA Hábitos para preservar la salud

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