Renovando la matriz energética

El etanol y el biodiésel tienen la ventaja de que pueden usarse en el sistema de distribución mundial existente.

reto. Investigación de bioenergía en reactor molecular. Tierramérica reto. Investigación de bioenergía en reactor molecular. Tierramérica
reto. Investigación de bioenergía en reactor molecular. Tierramérica

Las fuentes de energía limpias y renovables son el sueño de la humanidad en tiempos de calentamiento global. Mientras la mayoría de la gente quiere tener su carro y viajar, el planeta no soporta un modelo productivo basado en combustibles fósiles.

Según el estudio “Bioetanol de caña de azúcar - Energía para el desarrollo sustentable”, de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura, para producir 50 mil millones de litros anuales de etanol de caña se emplean cultivos de 15 millones de hectáreas, es decir, 1% de la superficie destinada hoy a la agricultura en el planeta. Esto representa un rendimiento de 3 mil 300 litros de etanol por hectárea.

Los rendimientos deberían ser mayores con el etanol de segunda generación, obtenido de celulosa. El proceso permitirá aprovechar residuos orgánicos, como el bagazo de caña. En 10 años se podría alcanzar 13 mil litros de etanol por hectárea, lo que frenaría la presión por ocupar nuevas tierras.

La respuesta puede estar también en la tecnología, que aporta soluciones para la generación de combustibles, indicada para la agricultura familiar. Ese es el fin de las refinerías biológicas Usinas Sociales Inteligentes (USI).

Con una USI, un pequeño agricultor puede fabricar su propio etanol a partir de caña o papa, dijo el brasileño Orci Ribeiro, creador de las USI, quien también desarrolló un generador eléctrico que funciona con etanol, para que las comunidades rurales obtengan electricidad.

Esa opción despertó interés en la Primera Exposición Internacional celebrada este mes en Brasil, donde se presentó una usina de biodiésel que se transporta en camión. “Los combustibles sólidos son eficientes; debemos adoptarlos para el transporte masivo”, dijo su creador, el brasileño Diego Nunes.

El etanol y el biodiésel tienen la ventaja de que pueden usarse en el sistema de distribución mundial existente. “Hay que diversificar la matriz energética. El petróleo se va a acabar”, apuntó el presidente de combustibles de Petrobras, Alan Kardec.

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