JUAN VARELA. El hombre del nacimiento.

Revivir el espíritu

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El presidente de Varela Hermanos, industria licorera, Juan Varela, reconoce divertido que es más conocido en la comunidad por la tradición navideña que mantiene su familia al convertir el garaje de su casa en un enorme nacimiento, que por su trabajo.

"En la calle me conocen como ‘el hombre del nacimiento", cuenta risueño Varela, que desde hace 22 años se ha dado a la tarea de recordar cuál es el verdadero significado de la Navidad.

"A la gente se le olvida que celebramos el nacimiento del Niño Dios. En mis tiempos era él quien traía los regalos. En cambio, mis nietos hablan de Santa Claus", explica Varela, quien tiene 13 nietos a quienes intenta inculcar la tradición familiar, proveniente de España, donde al igual que en muchos países latinos es más popular la tradición de poner un nacimiento que la de tener un arbolito. En Panamá hemos sido muy influenciados por la cultura nórdica.

Al cuestionar a Varela sobre la evolución de las costumbres navideñas de Panamá, puso un semblante nostálgico y relató que en los años 40 todo el mundo ponía nacimientos.

Las piezas eran baratísimas, a pesar de que eran importadas de la Casa Rosé, una famosa tienda artesanal de Barcelona. Había una señora que las traía, pero luego ella murió, las piezas se encarecieron y los pocos almacenes que las encargaban desistieron. A la par se infiltraban las costumbres estadounidenses.

En los años 50 llegaron los arbolitos. Si se quería uno, había que traerlo de contrabando de Zona Libre. Después se hicieron más accesibles, junto con la comercialización de la Navidad.

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