Tierramérica Industria camaronera arrasa manglares

Patrullaje en zona de manglares. Patrullaje en zona de manglares.
Patrullaje en zona de manglares.

DESTRUCCIÓN. Ecuador y Honduras son los casos más graves de pérdida de bosques costeros, alerta el PNUMA a propósito del Día Mundial del Medio Ambiente. El número de estanques camaroneros en Ecuador, Honduras y México se multiplica para lucro de sus dueños y aumenta la destrucción de manglares, bosques costeros protectores que tienen influencia en la vida de 70% de los peces y crustáceos de interés comercial. En los últimos 12 años, las piscinas donde se crían camarones, crecieron vertiginosamente hasta causar "significativos problemas ambientales", indicó el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Esa agencia difundió a propósito del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebra hoy, el documento Un solo planeta y mucha gente: Atlas de nuestro cambiante medio ambiente, realizado con base en tomas satelitales. En las imágenes salta a la vista que en América Latina, las camaroneras de Ecuador y Honduras arrasaron con el manglar.

LOS PRIMEROS CASOS. En el golfo de Guayaquil y en el de Fonseca, en el océano Pacífico, compartido por Honduras, Nicaragua y El Salvador. "Los criaderos de camarón y los estanques se han multiplicado, tapizando el paisaje, (y) se han despejado manglares, defensas costeras naturales y viveros para peces libres, para ocuparlos como criaderos", apunta el documento. No aparece en las imágenes México que, detrás de Ecuador y Honduras, es el más importante productor de camarón "cultivado" en el continente americano, pero la destrucción de su manglar también es grave, según ambientalistas. En Honduras la superficie que ocupan las camaroneras pasó de mil 450 hectáreas en 1986 a 10 mil 500 hectáreas actualmente. Según cifras del Banco Central hondureño, la exportación de camarón cultivado significó ingresos de 152 millones de dólares en 2004. Esa actividad genera unos 24 mil 750 empleos, informó a Tierramérica Alberto Zelaya, miembro de la Asociación Nacional de Acuicultores. Pero la expansión de las camaroneras también causó un grave impacto social y ecológico en Honduras, dijo a Tierramérica Saúl Montufar, portavoz del no gubernamental Comité para la Defensa y Desarrollo de la Flora y Fauna del Golfo de Fonseca. "En lo social hubo marginación y desalojo de familias pesqueras en las zonas de cultivo, pérdida de acceso a sitios tradicionales de pesca y un descenso en la explotación pesquera", apuntó. En materia ambiental hubo "un abuso en la introducción de miles de toneladas de nutrientes (para alimentar a los camarones de cultivo) que incidieron en la pérdida de calidad de las aguas y la destrucción de amplias zonas de manglar", explicó Montufar. Similares problemas se registran en Ecuador, donde la superficie original de manglar, de unas 363 mil hectáreas, se redujo a 108 mil en 2000, indicó a Tierramérica Marianeli Torres, coordinadora local de la Red Manglar Internacional. Los activistas ecuatorianos hondureños y mexicanos sostienen que las regulaciones ambientales dictadas en sus países para las camaroneras son insuficientes, se violan o simplemente se ignoran. Los mexicanos temen que la destrucción del manglar avance rápidamente en los próximos años debido a insuficiencias legales.

ACCIONES. Según denuncian, la norma que originalmente protegía esos ecosistemas fue modificada en 2004 por el gobierno del presidente Vicente Fox, para permitir el corte de manglar a cambio de compensaciones económicas.El gobierno cambió la norma sin las consultas previas que establecía la propia ley, "con el único afán de beneficiar proyectos como ampliación de puertos, turismo y acuacultura", dijo a Tierramérica Héctor Magallón, coordinador de la campaña de bosques de Greenpeace. En México, los manglares ocupan hoy 886 mil 760 hectáreas, o sea 69 mil 389 menos que en 1993, mientras la producción de camarón en piscina pasó de 30 mil toneladas en 2000 a 60 mil en 2004. La superficie de manglares en el mundo se redujo en las últimas décadas 35%, para llegar a unos 17 millones de hectáreas. La destrucción avanza a una tasa anual de 2,1%, ritmo superior al 0,8% con el que desaparecen los bosques tropicales, de acuerdo con estudios recogidos por Greenpeace. Las principales causas de la desaparición de este ecosistema son, acuicultura y construcción de granjas camaroneras, deforestación, alteraciones y obstrucción del flujo de agua, cambio de uso de suelo y contaminación con herbicidas.

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