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Tierramérica Se extiende caza de focas

Un cazador en el golfo de San Lorenzo.  Un cazador en el golfo de San Lorenzo.
Un cazador en el golfo de San Lorenzo.

CANADÁ I La controvertida matanza de focas con fines comerciales en Canadá se extenderá a partir del 12 de este mes a los témpanos flotantes en el sur de la península del Labrador, ante el rechazo de activistas en favor de los derechos de los animales.En las dos últimas semanas, casi 100 mil crías de foca fueron matadas a palos o a balazos en el golfo de San Lorenzo, al sudeste de Canadá, al comienzo de la temporada de caza comercial, en la que se prevé obtener unas 319 mil focas arpa, así llamadas por la forma de una gran mancha negra sobre la blanca piel de los adultos.El 12 de este mes, los cazadores se desplazarán hacia hielos flotantes, unos 100 kilómetros mar adentro, donde no actuaban desde comienzos de los años 80 debido a la distancia y el peligro. Se llevan a cabo "crueldades inimaginables, con focas heridas que se ahogan en su propia sangre o son despellejadas vivas", destacó Rebecca Aldworth, de la Sociedad Humana de Estados Unidos (USHS), que impulsa un boicot de toda la producción pesquera canadiense. "Es la mayor matanza de animales marinos en el mundo", aseguró a Tierramérica la activista. Las víctimas de la cacería son ejemplares destetados de 12 a 90 días de edad, que permanecen en las superficies heladas cercanas a su lugar de nacimiento hasta que son capaces de comenzar a buscar alimento por sí mismos bajo las aguas. Los cazadores van en busca de sus pieles, que poseen una capa impermeable de pelo corto.

POLÍTICA I El Gobierno canadiense considera que se trata de la legítima explotación comercial de un recurso natural relativamente abundante. En 2002, calculó que había unos cinco millones de focas arpa, y autorizó la caza de unas 950 mil por tres años. En 2005 se prevé una nueva autorización trienal, probablemente para una cantidad similar de animales. "Nuestra meta es simple: mantener una población (de focas) saludable, fuerte y sustentable", alegó en un comunicado el ministro canadiense de Pesca y Océanos, Geoff Regan. Científicos de varios países, junto con representantes del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW) y del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), anunciaron que revisarán los cálculos gubernamentales sobre la población de focas arpa y la cantidad que debe considerarse sustentable. El experto Ransom Myers, biólogo de la Universidad de Dalhousie, en una entrevista mediante correo electrónico, dijo a Tierramérica que la actual caza es sustentable, y que no es un problema de conservación, sino de derechos de los animales.

CRUELDAD I Activistas rechazan la caza por considerarla extremadamente cruel. Los palos empleados para matar a las focas, llamados hakapiks, tienen una púa en el extremo con que se golpea a los animales en la cabeza, cuando no se les dispara desde botes. Aldworth arguyó que la utilización correcta de los hakapiks es difícil sobre el hielo y también es difícil acertar a las crías cuando se les dispara desde un bote, y muchas yacen heridas y en agonía durante horas".El IFAW, que documenta la matanza de focas desde hace tres décadas, sostiene que pocos cazadores se molestan en averiguar si las crías están muertas antes de despellejarlas. En ocasiones, un solo cazador golpea y junta hasta ocho crías heridas y va arrancándoles la piel por turnos, por lo que el coro de gritos y lamentos es indescriptible."¿Qué ha pasado con la piedad, con la belleza, con el valor de un corazón que late?", es uno de los eslóganes del IFAW en su campaña para salvar a las focas.El Gobierno sostiene que menos de 5% de las focas cazadas sufre en forma innecesaria, y asegura que funcionarios supervisan la actividad de los cazadores, pero "este año vi trabajar a varios grupos de cazadores, que sumaban unas 800 personas, pero ni un funcionario", aseguró Aldworth.

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