PUNTO DE ENCUENTRO. I SU EVOLUCIÓN A TRAVÉS DEL TIEMPO.

¿Cuándo fue más bello el Parque de la Catedral?

Esta es una de las por lo menos 15 a 20 fotografías que a lo largo de los años Carlos Endara tomó de este histórico parque, o sea al que hoy más se le llama como de la Catedral. El nombre oficial de este parque es el de la Independencia.A propósito, ¿cuándo llamar "parque" o cuándo llamar "plaza" a un lugar como este? Los diccionarios nos hablan de que los parques son cercados y las plazas no, pero parece que por su mayor extensión, las últimas no estaban cercadas. Originalmente los españoles cuando la trazaron la llamaron Plaza Mayor. Era de rutina para ellos, que alrededor de ella construyeran el edificio principal de su gobierno o sea el Cabildo, la cárcel y la iglesia principal.También dentro de esa plaza se erigía un pilar o poste de madera o de piedra que conocían como la picota y que era el símbolo de la autoridad real.Desde la plaza nacían —y formando ángulos rectos con ella— las diferentes calles y también las llamadas carreras según la dirección que siguieran o sea de ese centro al norte y al sur, y de este hacia el oeste.Cuando los españoles dejaron este espacio en las dos ciudades de lo que fue y es Panamá, la capital, no había cerca en un principio, pero más tarde y en el mismo (ustedes aquí la pueden ver) sí estaba cercada. Ahora —repetimos— ya no.Para complicar más el asunto hoy existen plazas de mercado, plazas de toros, plazas de ferias y muchas más.Y como ya ocupamos lo que se ha dado en llamar el pie de la fotografía, hablaremos más del actual parque o plaza en los textos. Esta es una de las por lo menos 15 a 20 fotografías que a lo largo de los años Carlos Endara tomó de este histórico parque, o sea al que hoy más se le llama como de la Catedral. El nombre oficial de este parque es el de la Independencia.A propósito, ¿cuándo llamar "parque" o cuándo llamar "plaza" a un lugar como este? Los diccionarios nos hablan de que los parques son cercados y las plazas no, pero parece que por su mayor extensión, las últimas no estaban cercadas. Originalmente los españoles cuando la trazaron la llamaron Plaza Mayor. Era de rutina para ellos, que alrededor de ella construyeran el edificio principal de su gobierno o sea el Cabildo, la cárcel y la iglesia principal.También dentro de esa plaza se erigía un pilar o poste de madera o de piedra que conocían como la picota y que era el símbolo de la autoridad real.Desde la plaza nacían —y formando ángulos rectos con ella— las diferentes calles y también las llamadas carreras según la dirección que siguieran o sea de ese centro al norte y al sur, y de este hacia el oeste.Cuando los españoles dejaron este espacio en las dos ciudades de lo que fue y es Panamá, la capital, no había cerca en un principio, pero más tarde y en el mismo (ustedes aquí la pueden ver) sí estaba cercada. Ahora —repetimos— ya no.Para complicar más el asunto hoy existen plazas de mercado, plazas de toros, plazas de ferias y muchas más.Y como ya ocupamos lo que se ha dado en llamar el pie de la fotografía, hablaremos más del actual parque o plaza en los textos.
Esta es una de las por lo menos 15 a 20 fotografías que a lo largo de los años Carlos Endara tomó de este histórico parque, o sea al que hoy más se le llama como de la Catedral. El nombre oficial de este parque es el de la Independencia.A propósito, ¿cuándo llamar "parque" o cuándo llamar "plaza" a un lugar como este? Los diccionarios nos hablan de que los parques son cercados y las plazas no, pero parece que por su mayor extensión, las últimas no estaban cercadas. Originalmente los españoles cuando la trazaron la llamaron Plaza Mayor. Era de rutina para ellos, que alrededor de ella construyeran el edificio principal de su gobierno o sea el Cabildo, la cárcel y la iglesia principal.También dentro de esa plaza se erigía un pilar o poste de madera o de piedra que conocían como la picota y que era el símbolo de la autoridad real.Desde la plaza nacían —y formando ángulos rectos con ella— las diferentes calles y también las llamadas carreras según la dirección que siguieran o sea de ese centro al norte y al sur, y de este hacia el oeste.Cuando los españoles dejaron este espacio en las dos ciudades de lo que fue y es Panamá, la capital, no había cerca en un principio, pero más tarde y en el mismo (ustedes aquí la pueden ver) sí estaba cercada. Ahora —repetimos— ya no.Para complicar más el asunto hoy existen plazas de mercado, plazas de toros, plazas de ferias y muchas más.Y como ya ocupamos lo que se ha dado en llamar el pie de la fotografía, hablaremos más del actual parque o plaza en los textos.

A pesar de que aún no tenía quioscos, pero sí muchos árboles, este parque tenía en ese entonces una verja de hierro, la que ya hemos dicho que fue a dar a la ciudad de David, en donde la última vez que la vimos, protegía a una escuela después de haber estado alrededor de un parque en la misma ciudad. Tenía algunos postes de luz más altos que los actuales.

Los edificios que aquí se ven conservan algo de su original aspecto exterior y posiblemente otros detalles. En la esquina existía un abrevadero para que los caballos de los coches pudieran saciar su sed pero los árboles no lo dejan ver.

¿Cuándo le ha gustado más, estimado lector, los aspectos que a lo largo de los años tenía la plaza o parque cuya imagen, —aún cuando diferente— hoy les volvemos a traer?

Por lo menos a nosotros, viejos descontinuados, siempre nos gusta más la mayoría de las cosas que hoy nos empeñamos en hacer desaparecer. Después de todo lo anterior, ¿tendremos que decir que se trata del Parque de la Catedral?

Para los pocos que no lo sepan, el primer edificio a nuestra derecha, del más puro estilo francés, era el original Hotel Central, que ahora tiene sólo tres pisos y no cuatro, si se incluye el de las manzardas que se pueden ver aquí. Era junto al Grand Hotel, desde donde parece que fue tomada esta foto en esos tiempos. (Esta fotografía fue tomada en 1891). Estos dos hoteles eran los más cómodos, útiles y lujosos de la ciudad.

El Grand Hotel que aquí no se ve, es hoy el Museo del Canal (ha sido muy bien aprovechado) y el que aquí aparece, el Central, ya dijimos el domingo pasado que está actualmente en venta y quién sabe qué destino tendrá. ¿Qué tal otro museo de diferente índole u otro hotel, pero por favor no de ocasión, o una serie de pequeños almacenes con objetos artísticos o artesanales o un gran Museo Nacional?

En la planta baja de ese edificio, había un elegante (para su época) bar, una barbería, diversos negocios y un restaurante muy usado para solemnes banquetes, cuando no eran en el Club Comercial (antes de que naciera el Unión).

En la casa de dos pisos que le sigue, si se usa una lupa, podrán ver que se ve un letrero que nos dice que allí quedaban las oficinas de la Compañía de Navegación Nacional que fundaron los hermanos Pinel y cuyos barcos ofrecían servicios de cabotaje por los puertos del pacífico panameño.

Más tarde, en el piso superior vivió la familia Lefevre y era también desde donde salía la Trona Lefevre, luciendo orgullosamente sus polleras y accesorios que aun recordamos con gran admiración.

La familia Capriles también vivió por allí. En la casa siguiente y más o menos para esta época, la familia Ehrman tenía su banco. Ellos también tuvieron que ver con la construcción del Hotel Central. Nos parece que la familia Ossa, la de doña María, esposa de nuestro primer presidente vivió también en esta vecindad.

Al frente tenemos lo que originalmente también fue un hotel que se incendió por allá por 1860. Se construyó entonces el Palacio Arzobispal que es el que aquí se ve. Fue terminado de construir en la década de los 80 del siglo XIX, allí estuvo hasta el XX cuando se mudó al barrio del Marañón y con posterioridad a Carrasquilla, en donde está hoy.

En este mismo edificio que aquí vemos, estuvo la Lotería, una agencia extranjera de viajes, una escuela de pintura de Ivaldi, un ministerio, la Universidad Santa María La Antigua. Todo esto además de la sede del Arzobispado. Hoy la edificación aloja a la Guardia Presidencial.

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