De brujas, pajares y confites

Una simpática brujita deja a los niños italianos caramelos, si han sido buenos. Caso, contrario, les deja carbón.

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LAS BEFANAS. Las brujas feas, pero buenas, que traen confites a los niños italianos. LAS BEFANAS. Las brujas feas, pero buenas, que traen confites a los niños italianos.
LAS BEFANAS. Las brujas feas, pero buenas, que traen confites a los niños italianos.

Una de las costumbres más simpáticas de Epifanía es la de la Befana, que se lleva a cabo en Italia.

La palabra, en sí, es una “bastardización” de “epifanía” y la Befana, sobre su flamante escoba voladora, no es una bruja mala, simplemente una mujer bastante fea, pero bondadosa: lo que los italianos llaman bruta ma buona.

Si el niño en cuestión ha sido bueno, le traen dulces y chocolatines (lo que es de esperar, puesto que la costumbre tiene su origen en la Italia central, donde la chocolatería es excelente), y si no, entonces, ¡carbón con el malcriado!

La costumbre de la Befana fue muy promovida por el fascismo, en el ámbito de los esfuerzos por “romanizar” la península.

Esto puede tener sentido, puesto que se cree que la Befana es una encarnación de la deidad mitológica germana Berta, que simbolizaba una figura animal, representativa del invierno. Y dados que en esos tiempos los aliados de los italianos eran más fachas aún… pues ya ves.

Pero fachas o no, qué rico recibir unos caramelitos en tus zapatos, o debajo de tu almohada: aunque en algunas partes del mundo es menester dejarles afuera agua y paja a los camellos, por si te visitan los Reyes; estamos hablando, por supuesto, de países donde no hay Befana.

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