Más que decir sobre el Canal

Los historiadores visitarán la ciudad para compartir información sobre la construcción del Canal de Panamá.

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LABOR. Julie Greene y Aims McGuinness estarán esta semana en el Museo del Canal Interoceánico. LA PRENSA/Maydée Romero LABOR. Julie Greene y Aims McGuinness estarán esta semana en el Museo del Canal Interoceánico. LA PRENSA/Maydée Romero
LABOR. Julie Greene y Aims McGuinness estarán esta semana en el Museo del Canal Interoceánico. LA PRENSA/Maydée Romero

Cuando de historia sobre la construcción del Canal de Panamá se trata, son muchos los datos que se pueden consultar para esclarecer la visión de los hechos que ocurrieron en ese pasado.

La Dra. Julie Greene y el Dr. Aims McGuiness, ambos estadounidenses e historiadores, han investigado sobre la construcción del Canal.

Greene publicó en 2009 Los obreros del Canal: Construyendo el Imperio Americano en el Canal de Panamá. Mientras que McGuiness, por su parte, publicó en 2008 Ruta al Imperio: Panamá y la Fiebre del Oro en California.

Greene explica que su intensión fue investigar algo que otro historiador no haya conseguido.

Su interés estuvo enfocado en los trabajadores del Canal, qué hicieron, qué veían, los conflictos y las vicisitudes por las que atravesaron.

Descubrió, por ejemplo, que los administradores del Canal, en ese entonces, trajeron a unos 5 mil españoles procedentes de Cuba a trabajar en la construcción de la vía interoceánica.

La idea era evaluar cómo trabajaban los españoles. Una vez analizado sus niveles de productividad, los administradores decidieron traer más españoles, pero esta vez desde su mismo país.

Agrega que este grupo de personas laboraban bajo el sistema del silver roll y eran discriminados, los excluían en cafeterías y hoteles.

Añade que los españoles de la época eran anarquistas. Al punto que en una ocasión, estando en la cafetería, se enteraron que el cocinero era un italiano, lo que provocó un caos que terminó con platos estrellados.

Grupos de canadienses, italianos, griegos, alemanes, estadounidenses y antillanos, siendo estos dos últimos los de mayor cantidad, también fueron parte de la construcción, incluyendo unos 2 mil panameños.

Las primeras declaraciones del Dr. Aims McGuiness, sin embargo, cuestionaron el compromiso de los panameños y su relación con la historia del país. En la misma línea se refirió a los historiadores estadounidenses que escriben sobre Panamá y que no hablan español.

Su obra Path of Empire abarca diversos temas, entre ellos la construcción del ferrocarril y el Incidente de la Tajada de Sandía, entre otros.

Plantea que la construcción del ferrocarril fue un “desastre” para la economía local. Los panameños controlaban los diversos sistemas de transporte y el ferrocarril llegó para modificar el estatus establecido, afectando así a los istmeños.

La Dra. Greene dictará la conferencia “Nuestro territorio dividido en dos”, sobre la construcción del Canal, hoy, a las 7:00 p.m., y el Dr. McGuinness presentará su libro el jueves a la misma hora, ambos en el Auditorio del Museo del Canal Interoceánico.

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