RELATO. BITÁCORA EMBERÁ.

Tras los guardianes del río Chagres

Un Panamá salvaje en todo su esplendor recibe a quienes visitan a los indígenas que viven, como sus ancestros, en la pequeña aldea cercana al pueblo de Gamboa.

lucha. Las etnias van al rescate de sus costumbres como fórmula de desarrollo. lucha. Las etnias van al rescate de sus costumbres como fórmula de desarrollo.
lucha. Las etnias van al rescate de sus costumbres como fórmula de desarrollo.

Amanece. En la selva indómita del río Chagres siento toda la magia y misterio del "universo verde" que me rodea. El bosque tropical exhala masas de vapor que bendicen al Canal de Panamá dotándolo de millones de galones de agua que necesita para sostener la economía panameña y calmar la sed de la capital.

Lentamente, mi cayuco avanza entre alfombras de plantas acuáticas que forman parches plenos de vida. Veo garzas atigradas con plumas que se asemejan a la piel de algún felino mientras un cocodrilo muestra por unos segundos su larga cola de "dinosaurio viviente". Un Panamá salvaje me sorprende a cada golpe de remo y la madre Naturaleza se manifiesta en miles de formas y colores. Voy en busca de los guardianes ancestrales del bosque, un puñado de nativos emberá que vive como sus ancestros en la pequeña aldea cercana al pueblo de Gamboa.

Desde hace unos años, los emberá y los wounaan, dos etnias emblemáticas de Panamá, han decidido ir al rescate de sus costumbres como una fórmula de desarrollo sostenible basada en el turismo cultural y natural.

Me recibe Melio Tocamo, un joven emberá que se presenta como el presidente de turismo de la comunidad. Lo acompaña una peculiar banda de músicos formada por una docena de nativos vestidos con pequeños taparrabos rojos. La mujeres, de torso desnudo, hermosas, vestidas con faldas y collares coloridos, me ofrecen finas artesanías con una sonrisa y amabilidad difícil de hallar en la gran ciudad.

Mi visita es breve. Sin embargo, en un par de horas he aprendido mucho acerca de la música y danzas, medicina tradicional, costumbres ancestrales y de la vida cotidiana de un pueblo sabio, conocedor de los tesoros del bosque y de los rituales de hospitalidad.

Dos niños corren por la orilla despidiéndose. Con esa imagen idílica en mi memoria retorno pensando en cuál será el futuro de estos "guardianes del bosque" que han buscado en el legado de los ancestros una forma de combatir la pobreza, de promover el turismo sostenible —de manera ejemplar— y revalorizar su propia cultura con alegría y esperanza.

Esperamos un buen destino en su nueva aventura por la sobrevivencia.

* El autor es director ejecutivo de la Fundación Albatros Media.

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