¿Cómo nace una montaña?

El nacimiento de la cordillera de los Andes fue gradual y no abrupto como algunos investigadores pensaban.

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La cadena montañosa recorre parte de Suramérica. EFE La cadena montañosa recorre parte de Suramérica. EFE
La cadena montañosa recorre parte de Suramérica. EFE

La Cordillera de los Andes, la cadena de montañas que va desde Venezuela, en el norte de Suramérica, hasta el extremo sur de Chile, tuvo un nacimiento gradual y no fue abrupto, reveló un estudio que divulga la revista Science.

El núcleo montañoso más grande del mundo ha sido un tema polémico entre los geólogos, muchos de los cuales argumentan que su crecimiento a una altura media de unos 3,950 metros fue abrupto, es decir, ocurrió en unos 3 millones de años.

Otros científicos argumentan que fue mucho más lento y se produjo al cabo de varias decenas de millones de años.

Según el climatólogo Christopher Poulsen, de la Universidad de Michigan, la teoría del crecimiento violento de los Andes se basa en datos que no han sido interpretados correctamente.

“Lo que algunos geólogos interpretan como signos de una elevación repentina son en realidad indicaciones de antiguos cambios climáticos”, añadió Poulsen.

La confusión surge del análisis de la proporción entre los isótopos oxígeno 18 y oxígeno 16 que al depositarse en las rocas se usan para calcular las elevaciones antiguas de las montañas.

El isótopo oxígeno 18 es más pesado y es el primero en caer con la lluvia sobre las montañas. Así, cuanto más alta es la montaña menor es la proporción del isótopo oxígeno 16. Sin embargo, ese factor se ve alterado por el origen del vapor de agua de la lluvia y la cantidad de precipitación pluvial porque cuanto más intensa mayor es la alteración isotópica.

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