Los periplos del maní

Los portugueses llevaron el maní a África, y los esclavos de ese país lo trajeron consigo al volver a Estados Unidos. India y China son los principales productores de maní, pero tienen poco impacto sobre el mercado mundial porque consumen lo que cosechan.

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Aunque el maní aparece en los anaqueles del supermercado junto con las nueces, en realidad es una legumbre, o sea un fruto seco proveniente de una vaina, como por ejemplo, el guandú.

Aunque es muy popular entre los pueblos africanos y principalmente en el sur de Estados Unidos –donde por crecer entre raíces también se le da el nombre de groundnut–, es oriundo de Sudamérica (Perú y Brasil).

Esto no debe extrañarnos, ya que de entre las aproximadamente 250 mil especies de plantas “superiores”, la flora tropical de Centro y Sur América es la más grande de todas las subfloras tropicales, con 85 mil especies nativas.

Lo que pasó fue que los portugueses –y los españoles en menor grado– llevaron la planta a sus dependencias africanas.

Y reflexionemos: ¿Qué sería de la cocina de África sin nuestros manís, maniocs y pimentones?

De hecho, en otras cocinas étnicas también se ha popularizado el maní, amén de que Sudán y Senegal se cuentan entre los más grandes productores y exportadores del humilde manicito, junto con Estados Unidos, Argentina y Brasil y los principales importadores son la Unión Europea, Canadá y Japón.

Aunque India y China son los principales productores, tienen poco impacto sobre el mercado mundial porque consumen lo que cosechan en forma de aceite, lo que les abre la cancha a otros países de Asia como Singapur, Taiwan y Malasia.

VEA Una nuez que no lo es

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