A ponerse las pilas contra el ‘Patacón’ electrónico

La basura tecnológica no desaparece al quemarla o enterrarla. El diseño limpio, el consumo ético y el reciclaje son esenciales.

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CHINA. Hay países que exportan estos residuos ilegalmente a otros, sobre todo de Asia, y quienes buscan entre la basura metales y materiales para revender, se exponen a tóxicos. EFE CHINA. Hay países que exportan estos residuos ilegalmente a otros, sobre todo de Asia, y quienes buscan entre la basura metales y materiales para revender, se exponen a tóxicos. EFE
CHINA. Hay países que exportan estos residuos ilegalmente a otros, sobre todo de Asia, y quienes buscan entre la basura metales y materiales para revender, se exponen a tóxicos. EFE

La tecnología ha impactado como un meteorito en la sociedad moderna, generando una explosión de cambios en las formas de vivir, aprender, comunicarse y de hacer negocios. Pero así como ha traído beneficios, también ha generado problemas, como la acumulación de basura eléctrica y electrónica o e-waste.

Greenpeace, en su informe Toxic Tech: Not in Our Backyard (2008), cita estimaciones de Naciones Unidas que señalan que en el mundo se generan entre 20 y 50 toneladas métricas de e-waste cada año. El informe proyecta que el e-waste aumentará, tanto en países industrializados como en aquellos en vías de desarrollo, donde se espera que se tripliquen para 2010.

Aunque algunos fabricantes ya han reemplazado materiales en sus aparatos por otros menos contaminantes, aún hay artículos como celulares, computadoras y televisores ­sobre todo los más viejos­ que contienen químicos como cadmio, cobre, plomo, mercurio, níquel y cinc, entre otros, que al estar en los vertederos contaminan el suelo y las aguas, y afectan a trabajadores que se exponen a ellos. El problema se agrava, porque los consumidores reemplazan sus equipos con más frecuencia y no reciclan los anteriores.

En EU, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), solo el 18% de los 2.25 millones de toneladas de televisores obsoletos, computadoras y celulares fueron reciclados en 2007; la mayoría fue depositada en rellenos sanitarios. Según la EPA, se estima que en 2015, 73 millones de toneladas métricas de electrónicos llegarán al fin de su vida útil y podrían terminar en vertederos alrededor del mundo.

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