El rol del bosque tropical como reservorio de carbono

La deforestación y el cambio climático alteran las reservas de carbono en los bosques, pero faltan estudios para saber los efectos a futuro.

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BIOMASA. Troncos y ramas guardan entre 40% y 50% del carbono en un bosque tropical; las lianas, entre 1% y 3%. LA PRENSA/Archivo BIOMASA. Troncos y ramas guardan entre 40% y 50% del carbono en un bosque tropical; las lianas, entre 1% y 3%. LA PRENSA/Archivo

BIOMASA. Troncos y ramas guardan entre 40% y 50% del carbono en un bosque tropical; las lianas, entre 1% y 3%. LA PRENSA/Archivo

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Los árboles y plantas contribuyen a regular el clima y a conservar los suelos y el agua. Además, a través de la fotosíntesis, capturan carbono de la atmósfera, lo transforman en hidratos de carbono y forman su masa, donde el carbono queda almacenado. En los bosques, estos servicios ambientales se multiplican.

Los bosques tropicales tienen un rol clave en el ciclo global de carbono. Mientras crecen, absorben más carbono de la atmósfera del que liberan por medio de la respiración y descomposición. Cuando el bosque es maduro, absorbe menos carbono, pero constituye un reservorio mayor que un bosque joven.

Según Enrique Vargas, analista de la Unidad de Cambio Climático de la Auto- ridad Nacional del Ambiente (Anam), en promedio, un bosque tropical puede fijar unas 15 toneladas de carbono al año, pero esto dependerá de la edad del bosque, sus características y de las especies que lo componen.

En cambio, al talar los árboles, se libera carbono a la atmósfera con la descomposición de hojas, madera y el suelo, por eso es importante el manejo adecuado de las explotaciones forestales para que el bosque se regenere y pueda fijar carbono de manera natural, añade Vargas.

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