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Entre los semáforos

Las calles, para algunas personas, no solo son las vías para llegar de un lugar a otro. También son los caminos hacia una mejor vida.

Entre una luz roja y otra, vendedores ambulantes aprovechan para vender cuanta cosa puedan.

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Para algunos, las calles son solo caminos para ir de un lugar a otro. Para otros, son destinos, lugares que albergan, desde hace años y bajo un picante sol que no perdona, a personas que dedican sus días a ofrecer a los transeúntes cualquier capricho que este desee.

Con sus elocuentes pregones, María Rosario Arias (conocida como Winnie, la pregonera y Salserina) se ha inmortalizado en la mente de muchas personas que, en los últimos 10 años, la han visto vender rosas en el cruce de la vía Brasil con calle 50.

“Mi pregón favorito es: llévala a comer, dale un beso y te pones los lentes azules pa’ levantar”, cuenta mientras, sentada frente en un negocio cercano a “su” semáforo, embellece su producto antes de salir a vender.

“Yo tiro y tiro (pregones) pa’ poder vender las 25 rosas, que compro a $8.00 cada día”.

Sin frases ingeniosas, pero armado de sonrisas y de una carretilla de supermercado que compró por $10.00, Luis Antonio Escobar vende frutas y vegetales de estación en el semáforo de la avenida Balboa, paralelo al Mercado del Marisco.

Ser vendedor ambulante, explica, conlleva a estar a la merced de las inclemencias del tiempo, aunque asegura que se gana más en la calle que en un empleo fijo.

Pero Luis y María Rosario coinciden en que no importa qué tan ardua sea la jornada, ni cuán ingeniosa sea la forma de venta, la ganancia nunca está asegurada.

Si María Rosario vende todas sus rosas, se puede ganar hasta $20.00 al día. “Llego aquí como a las 2:00 p.m., me siento a almorzar y a arreglar las flores... a las 6:00 p.m. empiezo a vender”, relata. Lo que antes vendía a $1.00, ahora lo vende a $1.25. “Las ‘emplastico’ para que estén bonitas: la gente las compra más”. Pero, advierte, “la cosa a veces se pone dura...”.

Luis, por su parte, se gana de $15.00 a $20.00 en un buen día, y de $7.00 a $9.00 en uno malo. Con ese dinero paga el alquiler ($60.00 al mes), la lavandería y la comida ($7.00 al día).

Una desventaja que tienen los vendedores ambulantes frente a quienes tienen un empleo formal, explica, es el seguro social. Él, cuenta, gozó de ese beneficio mientras trabajó como empacador en Conway.

El estudio Panamá Pobreza y Distribución del Ingreso en el período 2001 - 2007, de la Comisión Económica para América Latina, expone que los empleos informales resultan en escaso acceso a la protección social y mayor exposición a crisis económicas y eventos catastróficos. “La alta incidencia de la informalidad es un indicador de que la protección social no alcanza a todos los trabajadores”, dice.

Según datos de la Contraloría General de la República, en Panamá hay 153 mil 799 vendedores ambulantes, trabajadores de servicios no clasificados, obreros y jornaleros.

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