LA VOZ DE LA ACADEMIA

El verbo ajusticiar

Con frecuencia se escucha y se lee sobre un uso impropio de la palabra “ajusticiar” y de su derivado “ajusticiamiento”, que ha pasado del área jurídica (en los países en los que hay pena de muerte) al campo de la venganza entre bandas de delincuentes sin que medie la justicia. Lite- ralmente, ajusticiar es “Aplicar [a un reo] la pena de muerte’ [a la que ha sido condenado]. Median, como se ve, un juicio y una condena. Por ello es incorrecto el uso en oraciones como “Un hombre fue brutalmente ajusticiado por malhechores...”.

Entre bandas y mafias, lo que cabe léxicamente es “ajustar cuentas” o “ajustar las cuentas”, que se definen en el Diccionario como “amenaza” o “ajuste de cuentas”, definido así: “Arreglo de cuentas, acto de tomarse la justicia por su mano o vengar- se”. Es asesinar, matar, pues llamando a estos actos “ajusticiamiento” se les atribuye a los victimarios una tarea que no pueden efectuar. Tampoco se llama a este acto “ejecutar” pues “ejecutar” es lo mismo que “ajusticiar”.

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