Se impuso 71-67 a Argentina

Venezuela es campeón del Preolímpico

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Jugadores de Venezuela posan en la ceremonia de premiación. Jugadores de Venezuela posan en la ceremonia de premiación.
Jugadores de Venezuela posan en la ceremonia de premiación. Xinhua

Heissler Guillent se vistió de figura por segundo encuentro consecutivo y Venezuela se impuso 71-67 a Argentina el sábado por la noche para conseguir el campeonato de un torneo Preolímpico de Básquetbol por primera vez en su historia. 

Guillent, quien encestó 19 puntos en las semifinales ante Canadá para dar a su país su primer pasaje a unos Olímpicos desde Barcelona 92, consiguió 15 ante los argentinos. 

John Cox agregó 12 unidades y Windi Graterol sumó 11 para Venezuela, que antes de México 2015 tenía como mejor resultado un subcampeonato en el torneo continental conseguido en 1992, con una generación conocida como los "Héroes de Portland". 

El logro del equipo venezolano sorprende porque se dio a pesar de las ausencias del estelar Greivis Vázquez, de los Bucks de Milwaukee, además de los hombres altos Luis Bethelmy y Gregory Echenique. 

Los jugadores del equipo de Venezuela posan al ganar el Torneo FIBA Américas. Expandir Imagen
Los jugadores del equipo de Venezuela posan al ganar el Torneo FIBA Américas. EFE

Venezuela se metió a la ronda de semifinales hasta la última jornada y llegó con papel de víctima ante unos canadienses que habían perdido un solo partido pero lograron imponerse en las semifinales. 

Ante los argentinos, Venezuela nuevamente salió a la duela del Palacio de los Deportes con el papel de la víctima pero el equipo dirigido por el argentino Néstor García tuvo más temple en los últimos minutos para llevarse el triunfo. 

Andrés Nocioni encestó 21 puntos y Luis Scola agregó 14 para Argentina, que terminó como subcampeón por cuarta ocasión en su historia. 

En el partido por el tercer lugar, Cory Joseph consiguió dos encestes clave en los últimos segundos, incluyendo uno cuando expiraba el reloj y Canadá derrotó 85-84 a México el sábado, en un dramático encuentro. 

Con 84-83 y algo más de seis segundos por jugar, Joseph tomó la pelota y concretó un disparo en suspensión cuando sonaba la chicharra para dar la victoria a los canadienses, que finalizaron terceros en un torneo de FIBA Américas por cuarta ocasión, y primera desde el 2001. 

Joseph, quien juega para los Raptors de Toronto, terminó con 11 puntos para Canadá, que en las semifinales fue eliminado por Venezuela y se quedó sin poder clasificarse a sus primeros Juegos Olímpicos desde Sydney 2000. 

Andrew Nicholson encestó 20 puntos, Andrew Wiggins agregó 18 para Canadá, que desperdició una ventaja de nueve puntos en los últimos 3:21 del encuentro y necesitó de dos tiros de Joseph para sacar el triunfo. 

Marco Ramos consiguió 19 puntos, mientras que Paul Stoll y Gustavo Ayón añadieron 16 unidades cada uno para los mexicanos, que cayeron en semifinales ante Argentina. 

Ayón, quien juega para el Real Madrid, agregó 19 rebotes para México, que buscaba sus primeros Olímpicos desde Montreal 1976. 

Los dos países tendrán una oportunidad más de ir a Río 2016 durante el repechaje olímpico que se realizará el próximo año en una sede aún por determinar.

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