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Cuatro ciclistas se disputan el título en un impredecible cierre del Tour

Es una situación inusual previa a una intensa semana final de carrera que incluye dos etapas alpinas a gran altitud y una prueba contrarreloj.

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De izquierda a derecha, Chris Froome, Fabio Aru, Romain Bardet y Rigoberto Urán son los que están con opción de ganar la competencia. De izquierda a derecha, Chris Froome, Fabio Aru, Romain Bardet y Rigoberto Urán son los que están con opción de ganar la competencia.
De izquierda a derecha, Chris Froome, Fabio Aru, Romain Bardet y Rigoberto Urán son los que están con opción de ganar la competencia. AFP/AP

La batalla por la victoria se mantendrá hasta el final en el Tour de Francia. A seis etapas de que termine la carrera de tres semanas en los Campos Elíseos, solo 29 segundos separan a los cuatro primeros lugares en la clasificación general.

El campeón defensor y tres veces ganador Chris Froome tiene una ventaja de 18 segundos sobre el italiano Fabio Aru. El francés Romain Bardet, que el año pasado terminó en segundo lugar, detrás de Froome, se encuentra 23 segundos atrás del líder, en el tercer puesto, mientras que en el cuarto está el colombiano Rigoberto Urán.

Es una situación inusual previa a una intensa semana final de carrera que incluye dos etapas alpinas a gran altitud y una prueba contrarreloj.

"Es la batalla más dura en términos del Tour de Francia que he tenido", afirmó Froome este lunes, día de inactividad. "Solo me siento agradecido por estar en el lado correcto de estas distancias".

Froome cuenta con el equipo más fuerte y sigue siendo el favorito para ganar en París, pese a dar inusuales señales de cansancio.

Sobrevivió a un mal día en los Pirineos durante una desgastante etapa en la estación de esquí de Peyragudes, cuando perdió el liderato general ante Aru después de vestir el maillot amarillo por siete días. Pero el líder del Team Sky recuperó la punta dos días después, cuando Aru quedó atrapado al fondo del pelotón en Rodez.

En un día ventoso en el sur de Francia, Froome y sus compañeros de equipo mostraron su superioridad al rodar al frente cuando el pelotón se extendió, para ampliar la ventaja a 24 segundos frente a su rival más cercano.

El arma principal de Froome en las últimas etapas será la fuerza de sus compañeros de equipo. Se espera que se mantengan al frente en las montañas y que pongan a prueba a sus rivales a base de un ritmo veloz, todo diseñado para resistir el ataque de otros.

Si Froome logra mantenerse en forma, será intocable. Los rivales de Froome deberán ahora hallar la manera de desconcertarlo y aislarlo en los Alpes antes de la prueba contrarreloj del sábado en Marsella, donde el británico tiene la ventaja.

Urán, medallista olímpico de plata en Londres 2012 y subcampeón del Giro de Italia en 2013 y 2014, es ahora un serio contendiente en Francia.

El colombiano del equipo Cannondale-Drapac es experto en ascenso y ha aprovechado la montañosa ruta de este año.

El ciclista de 30 años acaparó los reflectores durante la primera semana al ganar una etapa en Chambery pese a tener problemas con la bicicleta en los últimos 23 kilómetros.

Urán, exmiembro del Team Sky, decidió no competir en el Giro de este año a fin de llegar en perfectas condiciones al Tour, una estrategia que hasta ahora le ha funcionado.

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