El retorno de Rafael Nadal está bajo la lupa

El Rafael Nadal que viajará este jueves a Chile para regresar al tenis tras siete meses de ausencia es “otro” Nadal: tiene una nueva raqueta, un nuevo enfoque para sus negocios y abre incógnitas inéditas en cuanto a su juego.
El tenista español Rafael Nadal volverá a la acción la próxima semana en Chile. El tenista español Rafael Nadal volverá a la acción la próxima semana en Chile.
El tenista español Rafael Nadal volverá a la acción la próxima semana en Chile.

MADRID, España. (DPA).- El Rafael Nadal que viajará este jueves a Chile para regresar al tenis tras siete meses de ausencia es “otro” Nadal: tiene una nueva raqueta que en poco tiempo podría ser casi de ciencia ficción, un nuevo enfoque para sus negocios y abre incógnitas inéditas en cuanto a su juego.

¿Volverá a ser el que fue? La pregunta se la hacen todos, aunque a los responsables del programa antidopaje de la Federación Internacional de Tenis (ITF) les da relativamente igual: bastó que el español confirmara su regreso al circuito para que, según fuentes de acceso directo a los protagonistas, le hicieran cuatro controles en dos semanas.

Y en total fueron más, “seis o siete"” según dijo a DPA el presidente de la ITF, Francesco Ricci Bitti.

Pero las horas y días de Nadal desde que, recuperado de su doble lesión de rodilla volvió a fines de noviembre a empuñar una raqueta, pasaron por otro lado, pasaron por, precisamente, adaptarse a su nuevo arma de trabajo: la Aeropro Drive de Babolat.

Como la mayoría de los jugadores, Nadal es conservador, no le gusta cambiar lo que funciona. Pero para eso están los entrenadores.

“El tío Toni lo presionó a Rafa para cambiar. Si quieres ser mejor, tienes que arriesgar”, aseguró a Eric Babolat, dueño de la empresa que fabrica la raqueta con la que Nadal juega desde los 12 años.

“No estoy de acuerdo con lo que dices, pero lo voy a intentar”, añadió Babolat que suele decirle Nadal a su tío y entrenador.

Para fin de año esa raqueta podría ser además de ciencia ficción, porque el plan es introducirle un chip que permitirá “recopilar todos los datos acerca de cada golpe”. “Podría convertirse en una costumbre, en algo habitual después del deporte: sentarte con tus amigos a comparar los datos técnicos de cada uno”, dice entusiasmado el francés.

Y mientras Nadal se adapta a su raqueta de cara a los torneos de Viña del Mar, Sao Paulo y Acapulco, sus negocios adquieren una nueva dimensión.

Carlos Costa desde hace años mánager de Nadal, dejó la agencia de representación IMG, la mayor en su rubro, para crear una sociedad familiar con Sebastián Nadal, el padre de Rafael.

El movimiento es el mismo que encararon hace ya meses el suizo Roger Federer y Tony Godsick, su mánager.

Godsick dejó IMG y ahora maneja junto a Federer todos los negocios del exnúmero uno del mundo. Ya no hay comisiones que pagar ni nada que discutir: el control está totalmente en sus manos. Lo mismo sucederá desde ahora con Nadal.

Con la raqueta definida y los negocios encaminados, la gran pregunta pasa por el tenis del siete veces campeón de Roland Garros. ¿Volverá a los 26 años con la fuerza y los resultados de sus mejores momentos?

Hay grandes figuras que expresan sus dudas.”Creo que probablemente necesite tiempo para ser Nadal, sobre todo para que los otros jugadores piensen en él como el viejo Nadal. Los otros jugadores pierden mucho respeto por el nivel” de un tenista tras una pausa tan prolongada, aseguró el sueco Mats Wilander en Australia.

El australiano Pat Cash piensa igual. Con ellos coincide el estadounidense Andre Agassi, otro exnúmero uno, que cree que Nadal no volverá a mostrar el nivel habitual de su tenis hasta 2014.

“Descubrí que sea cuál sea el tiempo que estés fuera del tenis, necesitas el dobles de ese lapso para volver a estar en el mismo nivel en el que estabas cuando dejaste de jugar, ésa es mi experiencia”, dijo Agassi en una reciente entrevista con el diario australiano The Age en la que se refirió a su propia experiencia: descenso profundo en el ranking y "resurrección" posterior.

Novak Djokovic, actual número uno del mundo, piensa diferente: “Rafa es siempre el favorito en esa superficie, claramente el jugador a batir”.

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