La economía de Panamá en el siglo XX (IV)

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La actividad agropecuaria cambió poco en los primeros 25 años de la República. Era de subsistencia, de poca tecnificación y baja productividad. Había, entonces, poca capacidad de transporte y comunicación.

La población rural era escasa y dispersa, y existía gran inestabilidad en la posesión de la tierra. La ganadería extensiva era la mayor actividad del campo, recibiendo mucho apoyo en los primeros 20 años de la República. El ganado en soltura era favorecido sobre los predios agrícolas que tenían que protegerse de los animales.

En 1950-1970 se intensifica y sistematiza el estímulo a esta producción. Panamá aumenta la tecnología, el crédito, el mercadeo y la capacitación, con mucho apoyo internacional. Contribuyen instituciones públicas, como el IFE, y privadas como los bancos Chase y City.

La ganadería aumenta de 350 miles de unidades en 1927 a 570 miles de unidades en 1950, 1, 088 en 1970 y 1,405 en 1980, estabilizándose allí hasta 2000. Nuevas tecnologías permiten aumentar vertiginosamente la producción de pollos y huevos. Pollos aumentan de 1,634 miles en 1950 a 4,800 en 1980 y 14,451 miles en 2000.

Con nuevas tecnologías, la productividad de arroz, maíz, café y tomate aumenta después de 1960. El dinamismo del sector disminuye después de 1975. De 1970 en adelante más del 50% de la producción es exportada, principalmente bananos, azúcar, café, carne, camarones y productos hortícolas.

La industria tuvo poco desarrollo de 1903 a 1940. En ese largo período, la protección arancelaria fue selectiva y en general de bajo nivel. La política de sustitución de importaciones, en boga en América Latina de 1945 a 1975, se implementa en el país con leyes de 1940, la Comisión de Tarifas de 1946, pero sobre todo con el Decreto Ley 12 de 1950 y la Ley 25 de 1957. Los aranceles ad valorem y específicos, instrumentos de protección, se aplicaron a un 44% de los productos hasta 1983.

Pero las cuotas de importación, en efecto de protección infinita, subieron de 14 partidas en 1957 a 110 en 1969 y a 247 en 1979. Como resultado, la participación del sector en el PIB aumenta de 11% en 1950 a 13% en 1975. Este dinamismo inicial disminuye después de 1983, cuando el mercado interno, la base de su sustento, crece lentamente.

Este efecto mixto, estimulado por la política proteccionista, causa aumento en los costos a consumidores locales sin lograr eficiencia industrial para convertirla en exportadora. De allí su bajo crecimiento. De 1983 a 1997, cuando Panamá se adhiere finalmente a la Organización Mundial de Comercio (OMC), comenzó una lenta y difícil desgravación y eliminación de cuotas cuyo efecto posterior fue cambiar la estructura industrial.

Sin censos hasta 1950 es difícil conocer la evolución de realidades sociales antes de esa fecha. Los censos desde 1950 muestran que de una expectativa de vida de 52 años, el promedio sube a 71 años en 1980 y a 74 años en 2000. La tasa de mortalidad infantil se reduce de 68.4 por mil habitantes a 40.5 en 1970, 21.7 en 1980 y 16.7 en 2000.

El agua potable, las vacunas, la nutrición y medidas preventivas logran el objetivo. El acceso a agua potable sube del 46% de la población en 1950 a 69% en 1970, 85% en 1980 y 92% en 2000. La alfabetización aumenta de 72% en 1950 a 79% en 1970, 87% en 1980 y 92.4% en 2000. Los médicos suben de 0.13 por mil habitantes a 0.63 en 1970, 1.03 en 1980 y 1.37 en 2000.

En adición a normas e instituciones sociales creadas antes de 1950, se crea el Instituto de Vivienda y Urbanismo en 1958, el Idaan en 1963, el Ifarhu en 1964, un nuevo Código de Trabajo en 1972, legislación de vivienda y su propio ministerio en 1973, la reforma agraria en 1963, activada en 1972-1976, el FECI y la ley de intereses preferenciales en 1985 y el Código de la Familia en 1994.

El crecimiento de población, habiendo llegado a casi 4% anual en 1970-1980, sobre todo en áreas rurales, gracias a mejores condiciones de salud, comienza a disminuir paulatinamente después de 1980. De unos 300 miles de habitantes en 1903, la población aumenta a 805 miles en 1950, 1.8 millón en 1980 y 2.8 millones en 2000.

FUENTES

Editor: Ricardo López Arias Textos: Nicolás Ardito Barletta

Fotografías: NAB

Comentarios: vivir+@prensa.com

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