Boom minero choca con conflictos ambientales en América Latina

De México a la Patagonia, varios megaproyectos se están viendo frenados o hasta suspendidos por la férrea oposición de ciudadanos a sacrificar su entorno, a pesar de los estudios de impacto ambiental.
En Panamá, durante una semana se registraron cierres de calles, efrentamientos y protestas. En Panamá, durante una semana se registraron cierres de calles, efrentamientos y protestas.
En Panamá, durante una semana se registraron cierres de calles, efrentamientos y protestas.

REDACCIÓN INTERNACIONAL. (AFP).- El boom minero que vive América Latina por el aumento de la demanda y de los precios en el mercado internacional está siendo resistido por manifestaciones violentas, huelgas regionales y marchas de las poblaciones afectadas en defensa del medioambiente y el agua.

"Hay un incremento de conflictos mineros por el medioambiente en número y en intensidad. Por el agua, por la extensión de las concesiones mineras, por la contaminación de los ríos, por el desplazamiento de las actividades y de la población", explica a AFP el economista José de Echave, exviceministro peruano de Medio Ambiente. "Pero son sobre todo por el agua", agrega.

De México a la Patagonia, varios megaproyectos se están viendo frenados o hasta suspendidos por la férrea oposición de ciudadanos a sacrificar su entorno, a pesar de los estudios de impacto ambiental (EIA) que presentan las empresas y los mensajes de progreso con inclusión social (creación de empleo) con que las autoridades justifican su aprobación.

Y es que muchas veces para extraer oro, plata, cobre, zinc o hierro, primero hay que cambiar pueblos enteros de lugar, talar bosques con fauna y flora endémicas o hasta secar lagunas y trasvasarlas.

Las organizaciones ambientalistas critican los millones de litros de agua que se necesitan para la mina y el uso de cianuro "altamente contaminante", como en el caso de las minas a cielo abierto, para separar el oro de la roca.

Un claro ejemplo es Panamá, donde el conflicto entre los indígenas ngöbes-buglés y el gobierno por un yacimiento de cobre con 17 millones de toneladas ha dejado dos muertos.

Según Raisa Banfield, directora de la fundación Panamá Sostenible, el proyecto contempla "talar 5 mil hectáreas de bosque de la zona". "Habrá pérdida boscosa de biodiversidad y de hábitat para especies endémicas y habrá contaminación del suelo, de las aguas subterráneas y de los ríos", explica.

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